Qu’est-ce que la science-fiction

Publié le lundi 19 octobre 2020 dans « Écrire un roman »

La science-fiction (parfois abrégée en sci-fi ou SF) est un genre de fiction spéculative ou de littérature de l’imaginaire qui traite généralement de concepts imaginatifs et futuristes tels que la science et la technologie avancées, l’exploration spatiale, le voyage dans le temps, les univers parallèles et la vie extraterrestre. Elle a été appelée la « littérature des idées » et explore souvent les conséquences potentielles des innovations scientifiques, sociales et technologiques.

La science-fiction, dont les racines remontent à l’Antiquité, est liée à la fantasy, à l’horreur et à la fiction des super-héros et contient de nombreux sous-genres. Sa définition exacte a longtemps été contestée parmi les auteurs, les critiques, les universitaires et les lecteurs.

La littérature, le cinéma, la télévision et les autres médias relatifs à la science-fiction sont devenus populaires et influents dans une grande partie du monde. En plus de fournir un divertissement, ils peuvent également critiquer la société actuelle, et on dit souvent qu’ils inspirent un « sentiment d’émerveillement ».

Définitions

La « science-fiction » est difficile à définir avec précision, car elle comprend un large éventail de concepts et de thèmes. L’écrivain américain de science-fiction et de fantastique James Blish a écrit : « Wells a utilisé le terme à l’origine pour couvrir ce que nous appellerions aujourd’hui la hard science-fiction (science-fiction dure), dans laquelle une tentative consciencieuse d’être fidèle à des faits déjà connus (à la date de rédaction) était le substrat sur lequel l’histoire devait être construite, et si l’histoire devait aussi contenir un miracle, elle ne devait au moins pas en contenir tout un arsenal. »

Selon l’écrivain et professeur de biochimie américain Isaac Asimov, « La science-fiction peut être définie comme une branche de la littérature qui traite de la réaction des êtres humains aux changements de la science et de la technologie ». L’auteur et ingénieur américain de science-fiction Robert A. Heinlein a écrit que « Une courte définition pratique de presque toute la science-fiction pourrait être : une spéculation réaliste sur d’éventuels événements futurs, solidement basée sur une connaissance adéquate du monde réel, passé et présent, et sur une compréhension approfondie de la nature et de l’importance de la méthode scientifique. »

La Guerre des mondes

L’Encyclopédie de la science-fiction, éditée par John Clute et Peter Nicholls, contient une discussion approfondie du problème de la définition, sous le titre « Définitions de la SF ». Les auteurs considèrent que la définition de 1972 de l’universitaire, écrivain et critique d’origine yougoslave Darko Suvin a été très utile pour catalyser le débat universitaire. La définition de Suvin est : « un genre littéraire dont les conditions nécessaires et suffisantes sont la présence et l’interaction de l’éloignement et de la cognition, et dont le principal dispositif formel est un cadre imaginatif alternatif à l’environnement empirique de l’auteur ».

L’auteur et rédacteur en chef américain de science-fiction Lester del Rey a écrit : « Même l’aficionado ou fan dévoué a du mal à expliquer ce qu’est la science-fiction », et l’absence de « définition pleinement satisfaisante » est due au fait « qu’il n’y a pas de définition facile de la science-fiction. » L’auteur et rédacteur en chef Damon Knight a résumé la difficulté en disant que « la science-fiction est ce que nous désignons quand nous le disons. »

Histoire

La science-fiction a fait ses débuts dans les temps anciens, lorsque la frontière entre mythe et fait était floue. Écrit au 2ème siècle de notre ère par le satiriste Lucian, Histoires vraies contient de nombreux thèmes et tropes caractéristiques de la science-fiction moderne, incluant le voyage vers d’autres mondes, les formes de vie extraterrestres, la guerre interplanétaire et la vie artificielle. Certains le considèrent comme le premier roman de science-fiction. Certaines des histoires des mille et une nuits, avec le conte du 10ème siècle Kaguya-hime (princesse Kaguya) et le Théologus Autodidactus de Ibn Al Nafis datant du 13ème siècle, contiennent également des éléments de science-fiction.

Écrit au cours de la révolution scientifique et du siècle des Lumières, Le Songe ou l’Astronomie lunaire de Johannes Kepler (1634), La Nouvelle Atlantide de Francis Bacon (1627), Itinerarium extaticum de Athanasius Kircher, l’Histoire comique des États et Empires de la Lune et Les États et Empires du Soleil de Cyrano de Bergerac (1657-1662), Le Monde glorieux de Margaret Cavendish (1666), Les Voyages de Gulliver de Jonathan Swift (1726), Nicolai Klimii Iter Subterraneum de Ludvig Holberg (1741) et Micromégas : histoire philosophique de Voltaire (1752) sont considérés comme certaines des premières vraies œuvres de science fantasy. Isaac Asimov et Carl Sagan ont considéré Somnium comme la première histoire de science-fiction ; l’œuvre dépeint un voyage vers la Lune et comment le mouvement de la Terre est vu à partir de cet endroit.

Les Voyages de Gulliver

Après le développement au XVIIIe siècle du roman en tant que genre littéraire, Frankenstein (1818) et Le Dernier Homme (1826) de Mary Shelley ont contribué à définir le genre du roman de science-fiction. Brian Aldiss a soutenu que Frankenstein était la première œuvre de science-fiction. Edgar Allan Poe a écrit plusieurs histoires considérées comme de la science-fiction, y compris l’Aventure sans pareille d’un certain Hans Pfaall (1835) qui a présenté un voyage vers la Lune. Jules Verne a été noté pour son souci du détail et sa précision scientifique, en particulier dans Vingt Mille Lieues sous les mers (1870). En 1887, le roman El anacronópete (celui qui vole contre le temps) de l’auteur espagnol Enrique Gaspar y Rimbau a introduit la première machine à voyager dans le temps.

De nombreux critiques considèrent H. G. Wells comme l’un des auteurs de science-fiction les plus importants, voire même « le Shakespeare de la science-fiction ». Ses travaux notables sur la science-fiction incluent La Machine à explorer le temps (1895), L’Île du docteur Moreau (1896), L’Homme invisible (1897) et La Guerre des mondes (1898). Sa science-fiction imaginait l’invasion extraterrestre, l’ingénierie biologique, l’invisibilité et le voyage dans le temps. Dans ses travaux de futurologue non-fiction, il a prédit l’avènement des avions, des chars militaires, des armes nucléaires, de la télévision par satellite, des voyages dans l’espace et quelque chose qui ressemble au World Wide Web.

Une princesse de Mars de Edgar Rice Burroughs, publié en 1912, fut le premier de sa série de planet opera intitulée le Cycle de Mars, écrite sur trois décennies, dont l’histoire a lieu sur Mars et met en vedette John Carter comme héros.

En 1926, Hugo Gernsback publie le premier magazine américain de science-fiction, Amazing Stories. Dans son premier numéro, il écrit :

Par « scientifiction », j’entends les histoires de Jules Verne, H. G. Wells et Edgar Allan Poe – de charmantes romances mêlées de faits scientifiques et de vision prophétique… Non seulement ces histoires étonnantes sont une lecture extrêmement intéressante – elles sont toujours instructives. Elles fournissent des connaissances… sous une forme très appétissante… Les nouvelles aventures imaginées pour nous dans la scientifiction d’aujourd’hui ne sont pas du tout impossibles à réaliser demain… Beaucoup de grandes histoires scientifiques destinées à être d’un intérêt historique sont encore à écrire… La postérité les désignera comme ayant ouvert une nouvelle voie, non seulement dans la littérature et la fiction, mais aussi dans le progrès.

Amazing Stories

En 1928, le premier roman publié d’Edward Elmer Smith, La Curée des astres, écrit en collaboration avec Lee Hawkins Garby, est apparu dans Amazing Stories. On l’appelle souvent le premier grand opéra de l’espace. La même année, l’histoire originale d’Anthony Rogers de Philip Francis Nowlan, Armageddon 2419 A.D., est également apparue dans Amazing Stories. Cela a été suivi par une bande dessinée d’Anthony Rogers, la première bande dessinée sérieuse de science-fiction.

En 1937, John W. Campbell devint rédacteur en chef de Analog Science Fiction and Fact, un événement parfois considéré comme le début de l’âge d’or de la science-fiction, caractérisé par des histoires célébrant les réalisations et les progrès scientifiques. En 1942, Isaac Asimov a commencé son Cycle de Fondation, qui raconte la montée et la chute des empires galactiques et introduit la psychohistoire. La série a plus tard reçu un prix Hugo unique pour la « meilleure série de tous les temps. » On dit souvent que « l’âge d’or » s’est terminé en 1946, mais parfois la fin des années 40 et les années 50 sont incluses.

Les Plus qu’humains (1953) de Theodore Sturgeon a exploré une possible évolution humaine future. En 1957, La Nébuleuse d’Andromède par l’écrivain et paléontologue russe Ivan Yefremov a présenté une vue d’une future civilisation communiste interstellaire et est considéré comme l’un des romans de science-fiction soviétiques les plus importants. En 1959, Étoiles, garde-à-vous ! (Starship Troopers) de Robert A. Heinlein a marqué un renouveau par rapport à ses précédents romans et histoires juvéniles. C’est l’un des premiers et plus influents exemples de science-fiction militaire qui introduit le concept d’exosquelette motorisé. La série d’opéra de l’espace allemande Perry Rhodan, écrit par différents auteurs, a commencé en 1961 avec un premier atterrissage sur la Lune et s’est depuis étendu dans l’espace à de multiples univers, et cela s’échelonnant sur des milliards d’années. C’est devenu la série de livres de science-fiction la plus populaire de tous les temps.

Étoiles, garde-à-vous !

Dans les années 1960 et 1970, la nouvelle vague de science-fiction était connu pour son degré élevé d’expérimentation, à la fois dans la forme et dans le contenu, et une sensibilité intellectuelle « littéraire » ou « artistique ». En 1961, Solaris par Stanis?aw Lem a été publié en Pologne. Le roman traitait du thème des limitations humaines alors que ses personnages tentaient d’étudier un océan apparemment intelligent sur une planète nouvellement découverte. En 1965, Dune de Frank Herbert présentait une société future imaginaire beaucoup plus complexe et détaillée que les œuvres de science-fiction précédentes.

En 1968, Les androïdes rêvent-ils de moutons électriques ? de Philip K. Dick a été publié. C’est la source littéraire de la franchise cinématographique Blade Runner. En 1969, La Main gauche de la nuit d’Ursula K. Le Guin se passe sur une planète sur laquelle les habitants n’ont pas sexe fixe. Le roman est l’un des exemples les plus influents d’anticipation, de science-fiction féministe, et de science-fiction anthropologique.

En 1976, C. J. Cherryh a publié Les portes d’Ivrel et Frères de la Terre, qui ont commencé sa série d’histoires futures qui se déroulent dans l’univers Alliance-Union. En 1979, le magazine Science Fiction World a commencé la publication en république populaire de Chine. Il domine le marché chinois des magazines de science-fiction, avec un tirage de 300 000 exemplaires par numéro et une estimation de 3 à 5 lecteurs par exemplaire (donnant un lectorat total estimé d’au moins 1 million), ce qui en fait la publication périodique de science-fiction la plus populaire.

En 1984, le premier roman de William Gibson, Neuromancien, a contribué à populariser le cyberpunk (association des mots cybernétique et punk) et le mot « cyberespace », un terme qu’il avait initialement inventé dans sa nouvelle de 1982, Gravé sur chrome. En 1986, Cordelia Vorkosigan par Lois McMaster Bujold a commencé sa Saga Vorkosigan. En 1992, Le Samouraï virtuel par Neal Stephenson a prédit un immense bouleversement social en raison de la révolution de l’information. En 2007, le roman de Liu Cixin, Le Problème à trois corps, a été publié en Chine. Il a été traduit en anglais par Ken Liu et publié par Tor Books en 2014, et a remporté le prix Hugo du meilleur roman en 2015, faisant de Liu le premier écrivain asiatique à remporter le prix.

Neuromancien

En 2017, Loumina de Simon Laroche apporte une nouveauté au genre, en mixant la technologie, les écarts de temps avec le voyage à la vitesse de la lumière allié à la relativité restreinte, une histoire de princesse, un côté action et sensationnel.

Les thèmes émergents de la science-fiction de la fin du XXe et du début du XXIe siècle incluent les problèmes environnementaux, les implications d’Internet et de l’univers de l’information en expansion, les questions sur la biotechnologie, la nanotechnologie et les sociétés économiques de l’abondance. Les tendances récentes et les sous-genres incluent le steampunk, le biopunk et la science-fiction mondaine.

Film

Le premier film de science-fiction enregistré, ou du moins l’un des premiers, est Le Voyage dans la Lune en 1902, réalisé par le cinéaste français Georges Méliès. Il a eu beaucoup d’influence sur les cinéastes ultérieurs, apportant un type différent de créativité et de fantaisie au milieu cinématographique. De plus, les techniques innovantes d’édition et d’effets spéciaux de Méliès ont été largement imitées et sont devenues des éléments importants dans le milieu du cinéma.

Metropolis en 1927, réalisé par Fritz Lang, est le premier long-métrage de science-fiction. Bien que mal reçu en son temps, il est maintenant considéré comme un grand film influent. En 1954, Godzilla, dirigé par Ishiro Honda, a commencé le sous-genre kaiju (terme japonais pour désigner des créatures étranges) du film de science-fiction, qui comporte de grandes créatures de n’importe quelle forme, attaquant habituellement une ville importante ou engageant d’autres monstres dans la bataille.

En 1968, 2001, l’Odyssée de l’espace, réalisé par Stanley Kubrick et basé sur le travail d’Arthur C. Clarke, a dépassé les offres de films B proposés à cette époque, à la fois en termes de portée et de qualité, et a grandement influencé les films de science-fiction ultérieurs. La même année, La Planète des singes (l’original), dirigé par Franklin J. Schaffner et basé sur le roman français La Planète des singes de Pierre Boulle écrit en 1963, a été diffusée au public et acclamé par la critique, en grande partie grâce à sa représentation vivante d’un monde post-apocalyptique dans lequel les singes intelligents dominent les humains.

En 1977, George Lucas a commencé la série de films Star Wars avec le film maintenant identifié comme Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir. La série, souvent désignée sous le terme de space opera, a continué pour devenir un phénomène mondial de culture populaire, et la deuxième série de films la plus rentable de tous les temps.

Depuis les années 1980, les films de science-fiction, ainsi que les films de fantaisie, d’horreur et de super-héros, dominent les productions à gros budget d’Hollywood. Les films de science-fiction souvent croisés avec d’autres genres, y compris l’animation (WALL-E - 2008, Les Nouveaux Héros - 2014), le genre gangster (Sky Racket - 1937), le western (Serenity - 2005), la comédie (La Folle Histoire de l’espace - 1987, Galaxy Quest - 1999), la guerre (Enemy - 1985), l’action (Edge of Tomorrow - 2014, Matrix - 1999), l’aventure (Jupiter : Le Destin de l’univers - 2015, Interstellar - 2014), le sport (Rollerball - 1975), le mystère (Minority Report - 2002), le thriller (Ex Machina - 2014), l’horreur (Alien, le huitième passager - 1979), le film noir (Blade Runner - 1982), les super-héros (l’Univers cinématographique Marvel – 2008 et après), le drame (Melancholia - 2011, Prédestination -2014) et la romance (Her - 2013).

Galaxy Quest

Interstellar

Ex Machina

Télévision

La science-fiction et la télévision ont toujours été en étroite relation. La télévision ou les technologies similaires à la télévision sont souvent apparues dans la science-fiction bien avant que la télévision elle-même ne devienne largement disponible à la fin des années 40 et au début des années 50.

Le premier programme télévisé de science-fiction connu était un extrait adapté de trente-cinq minutes de la pièce R. U. R. (Rossum’s Universal Robots), écrite par le dramaturge tchèque Karel ?apek, diffusé en direct depuis les studios de la BBC à Alexandra Palace le 11 février 1938. Le premier programme de science-fiction populaire à la télévision américaine était une série pour la jeunesse intitulée Captain Video and His Video Rangers, qui a été diffusée de juin 1949 à avril 1955.

La Quatrième Dimension (la série originale), produite et racontée par Rod Serling, qui a également écrit ou co-écrit la plupart des épisodes, s’est déroulée de 1959 à 1964. Elle comportait de la fantaisie, du suspense, de l’horreur ainsi que de la science-fiction, avec chacun des épisodes racontant une histoire complète. Les critiques l’ont classée comme l’un des meilleurs programmes télévisés tout genre confondu.

La série animée Les Jetson, conçue comme une comédie et diffusée sur une saison (1962-1963), prédit de nombreuses inventions maintenant couramment utilisées : télévisions écran plat, journaux sur un écran d’ordinateur, virus informatiques, chat vidéo, lits de bronzage, tapis de course pour la maison et plus encore. En 1963, la série Doctor Who, sur le thème du voyage dans le temps, débute sur BBC Television. La série originale a fonctionné jusqu’en 1989 et a été relancée en 2005. Elle a été extrêmement populaire dans le monde entier et a beaucoup influencé plus tard la science-fiction à la télévision, comme d’autres programmes dans les années 1960 : Au-delà du réel (1963-1965), Perdus dans l’espace (1965-1968) et Le Prisonnier (1967).

Star Trek (la série originale), créée par Gene Roddenberry, a été diffusée en 1966 sur NBC et a duré trois saisons. La série a combiné des éléments de space opera et de space western. Moyennement appréciée au début, la série a gagné en popularité grâce à la syndication et à un intérêt extraordinaire des fans. Elle est devenue une franchise très populaire et influente avec de nombreux films et émissions de télévision, romans et autres œuvres et produits dérivés. Star Trek : La Nouvelle Génération (1987-1994) a conduit à quatre autres séries Star Trek (Star Trek: Deep Space Nine (1993-1999), Star Trek: Voyager (1995-2001), Star Trek: Enterprise (2001-2005) et Star Trek: Discovery (2017-présent)) – et plus en développement…

La Quatrième Dimension

Doctor Who

Stargate, la porte des étoiles

La mini-série V a été diffusée pour la première fois en 1983 sur NBC. Elle a dépeint une tentative de prise de contrôle de la Terre par des extraterrestres reptiliens. Red Dwarf est une série de science-fiction comique diffusée sur BBC Two entre 1988 et 1999 et sur Dave depuis 2009. X-Files : Aux frontières du réel, qui présentaient des OVNIS et des théories du complot, a été créé par Chris Carter et diffusés par Fox Network de 1993 à 2002, et de nouveau de 2016 à 2018. Stargate, la porte des étoiles, un film sur la téléportation interstellaire, est sorti en 1994. Stargate SG-1 a été créé en 1997 et a duré 10 saisons (1997-2007). Les séries dérivées comprenaient Stargate Infinity (2002-2003), Stargate Atlantis (2004-2009) et Stargate Universe (2009-2011). D’autres séries populaires des années 1990 comprenaient Code Quantum (1989-1993) et Babylon 5 (1994-1999).

SyFy, lancé en 1992 sous le nom de The Sci-Fi Channel (la chaîne de science-fiction), se spécialise dans la science-fiction, l’horreur surnaturelle et la fantaisie.

L’influence sociale

La popularité croissante de la science-fiction au cours de la première moitié du XXe siècle était étroitement liée au respect populaire accordé à la science à cette époque, ainsi qu’au rythme rapide de l’innovation technologique et des nouvelles inventions. La science-fiction a souvent prédit le progrès scientifique et technologique. Certaines œuvres prédisaient que de nouvelles inventions et progrès auraient tendance à améliorer la vie et la société, par exemple les histoires d’Arthur C. Clarke et Star Trek. D’autres, comme La Machine à explorer le temps de H. G. Wells et Le Meilleur des mondes d’Aldous Huxley, avertissaient des conséquences négatives possibles.

En 2001, la Fondation nationale pour la science a mené une enquête sur les « attitudes publics et compréhension du public : science-fiction et pseudoscience. » Elle a constaté que les gens qui lisent ou préfèrent la science-fiction peuvent penser ou se rapporter à la science différemment des autres. Ils ont également tendance à soutenir le programme spatial et l’idée de contacter des civilisations extraterrestres. Carl Sagan a écrit : « De nombreux scientifiques profondément impliqués dans l’exploration du système solaire (comme moi) se sont d’abord tournés dans cette direction grâce à la science-fiction. »

Brian Aldiss a décrit la science-fiction comme un « papier peint culturel ». La preuve de cette influence généralisée peut être trouvée dans les tendances pour les écrivains à utiliser la science-fiction comme un outil de plaidoyer et de génération de connaissances culturelles, ainsi que pour les éducateurs lorsqu’ils enseignent dans une gamme de disciplines universitaires non limitées aux sciences naturelles. George Edgar Slusser, érudit et critique de science-fiction, a déclaré que la science-fiction « est la seule véritable forme littéraire internationale que nous ayons aujourd’hui et qu’elle s’est donc étendue aux médias de masse, aux médias interactifs et sur tous les nouveaux médias que le monde inventera au 21e siècle. Les questions croisées entre les sciences et les lettres sont cruciales pour le siècle à venir. »

Comme littérature de protestation

La science-fiction a parfois été utilisée comme moyen de protestation sociale. Le roman 1984 (1949) de George Orwell est une œuvre importante de science-fiction dystopique. L’œuvre est souvent invoquée dans les protestations contre les gouvernements et les dirigeants qui sont considérés comme totalitaires. En 2009, le film Avatar de James Cameron était voulu comme une protestation contre l’impérialisme et spécifiquement contre la politique étrangère des États-Unis. Ses images ont été utilisées, entre autres, par des Palestiniens dans leurs protestations contre l’État d’Israël.

1984

Les robots, les humains artificiels, les clones humains, les ordinateurs intelligents et leurs conflits possibles avec la société humaine ont tous été des thèmes majeurs de la science-fiction depuis, au moins, la publication de Frankenstein de Mary Shelley. Certains critiques ont vu cela comme un reflet des préoccupations des auteurs sur l’aliénation sociale observée dans la société moderne.

La science-fiction féministe pose des questions sur des problèmes sociaux tels que la façon dont la société construit les rôles de genre, le rôle de la reproduction dans la définition du genre et le pouvoir politique ou personnel inéquitable d’un genre sur les autres. Certains travaux ont illustré ces thèmes en utilisant des utopies pour explorer une société dans laquelle les différences de genre ou les déséquilibres de pouvoir entre les sexes n’existent pas, ou des dystopies pour explorer des mondes dans lesquels les inégalités de genre sont intensifiées, affirmant ainsi la nécessité de poursuivre le travail féministe.

La fiction climatique, ou « cli-fi », traite des questions relatives au changement climatique et au réchauffement climatique. Les cours universitaires sur la littérature et les questions environnementales peuvent inclure la fiction sur le changement climatique dans leurs syllabus, et elle est souvent discutée par d’autres médias en dehors du fandom de la science-fiction.

La science-fiction libertarienne se concentre sur la politique et l’ordre social qu’impliquent les philosophies du libertarianisme de droite avec un accent sur l’individualisme et la propriété privée, et dans certains cas l’antiétatisme.

La science-fiction humoristique fait souvent la satire et la critique de la société actuelle et se moque parfois des conventions et des clichés de la science-fiction plus sérieuse.

Sens de l’émerveillement

On dit souvent que la science-fiction inspire un « sentiment d’émerveillement ». Le rédacteur en chef et critique de science-fiction David Hartwell a écrit : « L’appel de la science-fiction réside dans la combinaison du rationnel, du crédible et du miraculeux. C’est un appel au sens de l’émerveillement. » Carl Sagan a dit : « L’un des grands avantages de la science-fiction est qu’elle peut transmettre des morceaux, des indices et des phrases, de connaissances inconnues ou inaccessibles au lecteur… choses sur lesquelles vous réfléchissez lorsque l’eau s’écoule de la baignoire ou lorsque vous vous promenez dans les bois sous une chute de neige au début de l’hiver. »

En 1967, Isaac Asimov commentait les changements qui se produisaient alors dans la communauté de la science-fiction : « Et parce que la vraie vie d’aujourd’hui ressemble tellement au fantasme d’avant-hier, les fans de l’ancien temps sont inquiets. Au fond d’eux, qu’ils l’admettent ou non, réside un sentiment de déception et même d’indignation que le monde extérieur ait envahi leur domaine privé. Ils ressentent la perte d’un sens de l’émerveillement parce que ce qui était autrefois du domaine de l’émerveillement est maintenant devenu prosaïque et banal. »

Études de la science-fiction

L’étude de la science-fiction est l’évaluation critique, l’interprétation et la discussion de la littérature, des nouveaux médias, du fandom, de la fanfiction, des émissions de télévision et des films de science-fiction. Les étudiants en science-fiction l’étudient pour mieux la comprendre ainsi que sa relation avec la science, la technologie, la politique et la culture dans son ensemble. Les études de science-fiction ont commencé au tournant du XXe siècle, mais ce n’est que plus tard que les études de science-fiction se sont solidifiées en tant que discipline avec la publication des revues académiques Extrapolation (1959), Foundation: The International Review of Science Fiction (1972) et Science Fiction Studies (1973), et la création des plus anciennes organisations consacrées à l’étude de la science-fiction en 1970, la Science Fiction Research Association et la Science Fiction Foundation. Le domaine s’est considérablement développé depuis les années 1970 avec la création de plus de revues, d’organisations et de conférences, ainsi que la possibilité d’obtenir des diplômes en science-fiction tels que ceux proposés par l’université de Liverpool et l’université du Kansas.

Classification

La science-fiction a toujours été subdivisée entre la hard science-fiction et la soft science-fiction – la division étant centrée sur la faisabilité de la science au cœur de l’histoire. Cependant, cette distinction a fait l’objet d’un examen de plus en plus minutieux au 21e siècle. Certains auteurs, comme Tade Thompson et Jeff VanderMeer, ont souligné que les histoires qui se concentrent explicitement sur la physique, l’astronomie, les mathématiques et l’ingénierie ont tendance à être considérées comme de la science-fiction « hard », tandis que les histoires qui se concentrent sur la botanique, la mycologie, la zoologie et les sciences sociales ont tendance à être catégorisées comme « soft », quelle que soit la rigueur relative de la science.

Max Gladstone a défini la science-fiction « hard » comme des histoires « où les maths fonctionnent », mais a souligné que cela aboutit à des histoires qui semblent souvent « étrangement datées », alors que les paradigmes scientifiques changent avec le temps. Michael Swanwick a rejeté complètement la définition traditionnelle de SF « hard », en disant plutôt qu’elle était définie par des personnages s’efforçant de résoudre les problèmes « de la bonne manière – avec détermination, une touche de stoïcisme et la conscience que l’univers n’est pas de son côté. »

Ursula K. Le Guin a également critiqué le point de vue plus traditionnel sur la différence entre SF « hard » et « soft » : « Les auteurs de hard science-fiction rejettent tout sauf la physique, l’astronomie et peut-être la chimie. La biologie, la sociologie, l’anthropologie – ce n’est pas de la science pour eux, ce sont des choses douces (soft). Ils ne s’intéressent pas vraiment à ce que font les êtres humains. Mais moi je m’y intéresse. Je m’inspire beaucoup des sciences sociales. »

Comme littérature sérieuse

Des auteurs respectés de la littérature traditionnelle ont écrit de la science-fiction. Mary Shelley a écrit un certain nombre de romans de science-fiction, dont Frankenstein ou le Prométhée moderne (1818), et est considérée comme un écrivain majeur du romantisme. Le Meilleur des mondes (1932) d’Aldous Huxley est souvent répertorié comme l’un des romans les plus importants de l’Angleterre, à la fois pour sa critique de la culture moderne et sa prédiction des tendances futures, y compris la technologie de reproduction et l’ingénierie sociale. Kurt Vonnegut était un auteur américain très respecté dont les œuvres contiennent des prémisses ou des thèmes de science-fiction. D’autres auteurs de science-fiction dont les travaux sont largement considérés comme de la littérature « sérieuse » incluent Ray Bradbury (y compris, en particulier, Fahrenheit 451 (1953) et Chroniques martiennes (1951)), Arthur C. Clarke (spécialement pour Les Enfants d’Icare), et Paul Myron Anthony Linebarger, écrivant sous le nom de Cordwainer Smith. Dans son livre le « canon occidental », le critique littéraire Harold Bloom inclut Le Meilleur des mondes, Solaris, Le Berceau du chat (1963) de Vonnegut et La Main gauche de la nuit en tant qu’œuvres culturellement et esthétiquement significatives de la littérature occidentale.

David Barnett a souligné qu’il existe des livres tels que La Route (2006) de Cormac McCarthy, Cartographie des nuages (2004) de David Mitchell, The Gone-Away World (2008) de Nick Harkaway, The Stone Gods (2007) de Jeanette Winterson et Le Dernier Homme (2003) de Margaret Atwood, qui utilisent des tropes de science-fiction reconnaissables, mais dont les auteurs et les éditeurs ne les commercialisent pas comme de la science-fiction. Doris Lessing, qui a plus tard reçu le prix Nobel de littérature, a écrit une série de cinq romans de SF, Canopus dans Argo (1979-1983), qui décrivent les efforts d’espèces et de civilisations plus avancées pour influencer les moins avancés, y compris les humains sur Terre.

Orson Scott Card, mieux connu pour son roman de science-fiction La Stratégie Ender, a postulé que dans la science-fiction, le message et la signification intellectuelle de l’œuvre sont contenus dans l’histoire elle-même et, par conséquent, n’ont pas besoin de gadgets stylistiques ou de jeux littéraires.

Jonathan Lethem, dans un essai publié en 1998 dans le journal The Village Voice intitulé « Close Encounters: The Squandered Promise of Science Fiction », a suggéré que le moment en 1973 où L'Arc-en-ciel de la gravité de Thomas Pynchon a été nominé pour le prix Nebula et a été ignoré en faveur de Rendez-vous avec Rama de Clarke, se présente comme « une pierre tombale cachée marquant la mort de l’espoir que la SF était sur le point de fusionner avec le courant dominant ». Dans la même année, l’auteur de science-fiction et physicien Gregory Benford a écrit : « La SF est peut-être le genre déterminant du vingtième siècle, bien que ses armées conquérantes soient encore campées à l’extérieur de la Rome des citadelles littéraires. »

Communauté

Auteurs

La science-fiction est écrite et a été écrite par divers auteurs du monde entier. Selon les statistiques de 2013 de la maison d’édition de science-fiction Tor Books, les hommes sont plus nombreux que les femmes de 78% à 22% parmi les soumissions à l’éditeur. Une controverse sur les votes au prix Hugo 2015 a mis en évidence les tensions dans la communauté de la science-fiction entre une tendance d’œuvres de plus en plus diversifiées et des auteurs honorés par des récompenses, et la réaction de groupes d’auteurs et de fans qui préféraient ce qu’ils considéraient comme de la science-fiction plus « traditionnel ».

Récompenses

Parmi les prix les plus respectés et les plus connus pour la science-fiction, il y a le prix Hugo de littérature, présenté par la World Science Fiction Society au Worldcon et voté par les fans ; le prix Nebula pour la littérature, présenté par la Science Fiction and Fantasy Writers of America et voté par la communauté des auteurs ; le prix John-Wood-Campbell Memorial du meilleur roman de science-fiction, présenté par un jury d’écrivains ; et le prix Theodore-Sturgeon pour la nouvelle, présenté par un jury. Des prix notables pour les films de science-fiction et les programmes de télévision sont les Saturn Awards, qui sont présentés annuellement par l’Académie des films de science-fiction, fantasy et horreur.

Il existe d’autres prix nationaux, comme le prix Aurora au Canada, des prix régionaux, comme le Endeavor Award présenté à Orycon pour les œuvres provenant du Nord-Ouest Pacifique, et des prix spéciaux pour les sous-genres tels que le prix Chesley pour l’art, présenté par l’Association of Science Fiction & Fantasy Artists ou le prix World Fantasy pour la fantaisie. Les magazines peuvent organiser des sondages auprès des lecteurs, notamment le prix Locus.

Conventions, clubs et organisations

Des conventions (en fandom, souvent abrégées en « cons », comme le « comic-con ») ont lieu dans des villes du monde entier, s’adressant à des membres locaux, régionaux, nationaux ou internationaux. Les conventions d’intérêt général couvrent tous les aspects de la science-fiction, tandis que d’autres se concentrent sur un intérêt particulier comme le fandom médiatique, le filk, etc. La plupart des conventions de science-fiction sont organisées par des bénévoles dans des groupes à but non lucratif, bien que la plupart des événements axés sur les médias soient organisés par des promoteurs. Les activités de la convention sont appelées le programme, qui peut inclure des discussions de groupe, des lectures, des séances de dédicaces, des bals masqués et d’autres événements. Des activités supplémentaires se produisent tout au long de la convention qui ne font pas partie du programme. Celles-ci incluent généralement des expositions artistiques et le salon d’hospitalité (ou « con suites »).

Les conventions peuvent accueillir des cérémonies de remise de prix. Par exemple, Worldcon présente le prix Hugo chaque année. Les sociétés SF, appelées « clubs », forment une base d’activités toute l’année pour les fans de science-fiction. Elles peuvent être associées à une convention de science-fiction en cours, ou avoir des réunions de club régulières, ou les deux. Des groupes établis de longue date comme la New England Science Fiction Association et la Los Angeles Science Fantasy Society ont des clubs pour les réunions et le stockage des fournitures de convention et du matériel de recherche. La Science Fiction and Fantasy Writers of America (SFWA) a été fondée par Damon Knight en 1965 en tant qu’organisation à but non lucratif pour servir la communauté des auteurs professionnels de science-fiction.

Fandom et fanzines

Le fandom de la science-fiction est la « communauté de la littérature des idées [,] … la culture dans laquelle de nouvelles idées émergent et se développent avant d’être diffusées dans la société en général ». Les membres de cette communauté (« les fans »), comme discuté ci-dessus, sont souvent en contact les uns avec les autres lors de conventions ou via des clubs, des fanzines imprimés ou en ligne, ou sur Internet en utilisant des sites Web, des listes de diffusion et d’autres ressources. La SF fandom a émergé de la colonne des lettres dans le magazine Amazing Stories : bientôt les fans ont commencé à s’écrire des lettres, puis à regrouper leurs commentaires dans des publications informelles qui sont devenues des fanzines. Une fois qu’ils étaient en contact régulier, les fans voulaient se rencontrer et ils ont organisé des clubs locaux. Dans les années 1930, les premières conventions de science-fiction ont rassemblé des fans d’une zone plus large.

Le premier fandom en ligne organisé était la SF Lovers Community (communauté des amoureux de la SF), à l’origine – fin des années 1970 – une liste de diffusion avec un archiveur de fichiers texte mis à jour régulièrement. Dans les années 1980, les groupes Usenet (Usenet est un système en réseau de forums, inventé en 1979) ont considérablement élargi le cercle des fans en ligne. Dans les années 1990, le développement du World Wide Web a fait exploser la communauté des fandom en ligne, avec des milliers puis des millions de sites Web consacrés à la science-fiction et aux genres connexes pour tous les médias. La plupart de ces sites sont relativement petits, éphémères, et / ou étroitement ciblés, bien que des sites comme SF Site et SFcrowsnest offrent une large gamme de références et de critiques.

Le premier fanzine de science-fiction, The Comet, a été publié en 1930 par le Science Correspondence Club de Chicago, Illinois. Les méthodes d’impression de Fanzine ont changé au cours des décennies, de l’hectographie, du miméographe et du duplicateur à alcool, à la photocopie moderne. Les volumes de distribution justifient rarement le coût de l’impression commerciale. Les fanzines contemporains sont largement imprimés sur des imprimantes d’ordinateur ou dans des magasins de photocopie locaux, ou ils peuvent n’être envoyés que par courrier électronique ou mis à disposition en ligne (« webzines »). Un des fanzines les plus connus aujourd’hui est Ansible, édité par David Langford, gagnant de nombreux prix Hugo. D’autres fanzines notables pour avoir gagné un ou plusieurs prix Hugo incluent File 770, Mimosa et Plokta. Les artistes travaillant pour des fanzines ont souvent pris de l’importance dans le domaine, y compris Brad W. Foster, Teddy Harvia et Joe Mayhew ; les prix Hugos incluent une catégorie pour les meilleurs artistes amateurs (Best Fan Artist).

Autres termes

On attribue à Forrest J Ackerman d’avoir utilisé pour la première fois le terme « sci-fi » (analogue au « hi-fi » alors à la mode) en 1954. Lorsque la science-fiction est entrée dans la culture populaire, les écrivains et les fans actifs dans le domaine en sont venus à associer le terme à des « séries B » à faible budget et à faible technologie, et à de la science-fiction de pâte à papier de faible qualité. Dans les années 1970, les critiques dans le domaine, tels que Damon Knight et Terry Carr, utilisaient la « sci-fi » pour distinguer le travail gâché de la science-fiction sérieuse. Peter Nicholls écrit que « SF » (ou « sf ») est « l’abréviation préférée au sein de la communauté des écrivains et lecteurs de SF ». Robert Heinlein a trouvé que même le terme « science-fiction » était insuffisant pour certains types d’œuvres de ce genre et a suggéré que le terme fiction spéculative soit utilisé à la place pour celles qui sont plus « sérieuses » ou « réfléchies ».

Minutieusement traduit de la page en anglais sur Wikipedia.