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Le guide ultime pour écrire un roman historique épique

Publié le dimanche 30 janvier 2022 dans « Genres littéraires »

Qu’est-ce que la fiction historique ?

La fiction historique est une catégorie de romans et d’histoires qui se déroulent dans le passé (généralement plus de cinquante ans avant que l’auteur ne les ait écrits). Elle a ce genre de magie qui transporte les lecteurs dans un autre temps et un autre lieu qui sont une combinaison de réel et d’imaginaire.

Pour écrire une bonne fiction historique, il faut maintenir un équilibre sain entre la recherche et la créativité, et bien que votre histoire puisse inclure des événements réels et des personnes d’une époque spécifique, ce genre offre aux auteurs de fiction de nombreuses nouvelles opportunités pour raconter une histoire complètement unique.

Les personnages et les événements de ces histoires pourraient être complètement imaginaires. Mais le monde de ces histoires est basé, aussi étroitement que possible, sur la réalité d’un moment et d’un lieu historiques particuliers. Par exemple, si vous écrivez un roman historique qui se déroule à Paris dans les années 1930, vous pouvez :

  • Inventer une histoire sur une vraie personne historique à cette époque, par exemple, Ernest Hemingway.
  • Inventer une histoire sur un événement historique réel, par exemple, la Seconde Guerre mondiale.
  • Créer un personnage totalement imaginaire, par exemple un peintre nommé Pierre amoureux de sa logeuse.

Mais peu importe laquelle de ces options vous choisissez, Paris dans les années 1930 est Paris dans les années 1930, et rien dans votre roman ne peut aller à l’encontre des faits connus à ce sujet. Pierre est peut-être imaginaire, mais il ne peut pas posséder de téléphone portable ni poster sur Twitter. Et il ne peut pas assassiner Hitler et mettre fin à la guerre en 1940 parce que nous savons que cela ne s’est pas produit (quand je dis qu’il « ne peut pas », je veux dire selon les règles de la fiction historique. Si vous voulez écrire une nouvelle version de l’histoire, alors c’est une catégorie différente de roman appelée fiction spéculative, avec son propre ensemble de règles).

Il est important de noter que toutes les fictions qui se déroulent dans le passé ne sont pas des fictions historiques. Par exemple, Emily Brontë n’était pas une romancière historique. Bien que Les Hauts de Hurlevent se déroule dans le passé, il a également été écrit dans le passé, et en ce qui concerne Emily Brontë, c’était un roman contemporain. Si Emily Brontë avait plutôt écrit de la fiction sur l’Égypte ancienne, alors, elle pourrait être considérée comme une romancière historique.

Écrire un roman historique

Caractéristiques universelles de la fiction historique

Le genre de la fiction historique a trois caractéristiques universelles qui le rendent identifiable parmi les autres genres littéraires. Sans ces éléments, l’œuvre ne peut pas être correctement exécutée dans ce genre.

1. Authenticité

L’authenticité fait référence au caractère unique de la période historique dans laquelle se situe le décor ou l’histoire et à la manière dont l’écrivain transmet la « saveur » de la période à l’aide de différents outils.

Par exemple, des temps différents ont un sens de l’authenticité en matière de langage. Les époques historiques célèbres contiennent également des informations factuelles relatives aux cadres, aux normes sociales et aux relations, entre autres facteurs…

2. Histoire sans prétention

Bien que l’auteur crée l’histoire, celle-ci doit se dérouler dans une période historique dont il est démontré qu’elle est bien documentée ou au moins crédible et raisonnablement précise.

Par exemple, si l’histoire se déroule dans la Rome antique et que l’écrivain fait référence à une architecture impressionnante, parler de l’Acropole serait un faux pas qui exposerait un manque de recherche car l’Acropole se trouve en Grèce.

3. Sensibilité

Au fil du temps, les opinions des gens changent. C’est aussi un détail important dont l’auteur doit être conscient.

Écrire une histoire se déroulant à une autre époque signifie que les personnages doivent montrer un reflet raisonnable de la façon dont les gens pensaient et agissaient à cette époque.

S’il existe des normes qui sont maintenant considérées comme offensantes ou haineuses, soyez sensible à ces choses. Développez une perspective sensible de l’époque que vous avez choisie.

Comment écrire une fiction historique en utilisant 5 éléments essentiels ?

1. Le cadre

Le cadre d’un roman de fiction historique est la partie la plus importante de l’œuvre littéraire.

Considérez qu’il se déroule pendant une période authentique de l’histoire et laissez votre histoire prendre vie en utilisant un lieu réel, même s’il n’existait que dans l’histoire et n’existe plus. Pensez à New York pendant la Grande Dépression ou, si vous voulez remonter le temps, à la dynastie Han en Chine.

Les lecteurs doivent se sentir transportés dans cette période presque immédiatement lorsqu’ils commencent à lire. Et, au fur et à mesure qu’ils continuent à lire, ils devraient encore plus transcender votre décor au fur et à mesure que l’histoire se poursuit.

2. Les personnages

Les personnages peuvent être fictifs, réels ou les deux, mais il est important qu’ils agissent, parlent et apparaissent de manière à refléter avec précision l’époque que vous avez choisie.

Par exemple, si vous écrivez un livre où le personnage principal est un personnage historique réel mais dont l’histoire est encore fictive, votre manuscrit ne doit pas ignorer ou réinventer son histoire familiale ou tout aspect historique bien connu de la vie du personnage, comme sa position sociale.

Choisissez judicieusement votre personnage principal car il pourrait être plus difficile d’écrire une fiction en utilisant un personnage historique réel comme protagoniste. Les personnages peuvent également être utilisés pour aider le lecteur à comprendre certains aspects des périodes historiques.

3. L’intrigue

L’intrigue d’un roman de fiction historique sera une combinaison d’événements réels et de vos propres événements fictifs inventés.

Vous pouvez inventer des éléments dans votre histoire qui incluent des personnages, des zones et certains événements tant qu’ils ont un sens lorsqu’ils sont insérés dans la période que vous avez choisie. L’intrigue doit également correspondre à la période de votre histoire pour épargner au lecteur une certaine confusion.

Une excellente façon d’y parvenir est d’utiliser des événements historiques pour modeler et façonner votre intrigue. Par exemple, une histoire sur l’Angleterre au milieu des années 1600 peut bénéficier de l’incorporation du Grand Incendie de Londres pour améliorer son contexte.

4. Le dialogue

Le dialogue est un élément important pour réussir, car il doit être authentique et refléter la façon dont les gens se sont exprimés à l’époque où se déroule votre histoire.

Il devrait également avoir un contexte plus profond en liant des aspects pertinents tels que la classe sociale, car les individus de la classe supérieure qui vivaient il y a plusieurs siècles étaient très probablement plus instruits que la classe inférieure et cela devrait se ressentir dans leur façon de parler.

En d’autres termes, le dialogue peut être utilisé dans le contexte historique pour aider le lecteur à identifier le statut d’un personnage.

Si le contexte historique que vous avez choisi nécessite l’utilisation d’une langue vernaculaire spécifique, il est également important de toujours rendre le dialogue compréhensible pour votre lecteur.

La meilleure option dans ce cas est d’introduire quelques phrases vernaculaires principales pour aider à planter le décor, puis de maintenir l’écriture à un niveau de compréhension pour le lecteur si vous écrivez pour un public général.

5. Le conflit

Le conflit est une partie tellement importante et juteuse d’un roman de fiction ! Imaginez à quel point une situation de conflit peut être intéressante si vous avez effectué vos recherches et que vous utilisez différents éléments d’une période historique spécifique pour attirer le lecteur dans cette situation de conflit.

C’est exactement ce que vous devriez faire avec l’élément de conflit – faire en sorte qu’il s’agisse presque d’un événement historique dramatique mais réel.

Il doit être réaliste tout en conservant cette magie que seule la littérature de fiction peut apporter à ses lecteurs. Gardez à l’esprit le contexte historique et soyez créatif avec ce que vous savez sur cette période spécifique.

La recherche peut également apporter de la richesse à votre histoire. Considérez cela même lorsque vous écrivez sur des conflits internes.

Est-ce que vous êtes taillé pour écrire de la fiction historique ?

Écrire de la fiction historique peut être un changement de décor rafraîchissant et exotique par rapport à vos tropes et thèmes de fiction habituels.

Mais vous devriez envisager d’écrire une fiction historique si :

  • Vous aimez lire des romans qui se déroulent dans le passé.
  • Vous aimez apprendre et imaginer la vie à d’autres époques historiques.
  • Vous êtes fasciné par un événement ou une période historique en particulier ; par exemple, vous êtes un passionné de la guerre civile ou vous lisez tout ce que vous pouvez trouver sur l’Égypte ancienne.
  • Vous avez une idée nouvelle de roman qui fonctionnerait mieux dans une période historique. Par exemple, si votre histoire concerne des marins explorateurs à la recherche de nouveaux continents, vous déciderez probablement de situer l’intrigue dans le passé.

Vous ne devriez pas écrire de fiction historique si :

  • Vous détestez la recherche.
  • Vous êtes pressé de finir.

La fiction historique est beaucoup de travail et prend du temps ! J’ai mis un an et demi pour finir L’Enfant Loup, dont l’histoire se déroule entre 1928 et 1933 durant la période du Raj britannique en Inde ; deux ans pour achever Matriochkas, un roman qui se déroule en partie durant la Seconde Guerre mondiale et qui traite de sujets relatifs à la physique quantique et aux expériences de mort imminente… Imaginez la somme de recherches !

Batailles dans les romans

Les meilleurs conseils

Lirez beaucoup de fiction historique. Plus vous en lirez, mieux vous comprendrez comment cela fonctionne.

Choisissez une période et un lieu précis pour votre livre (c’est-à-dire 1938, pas « début du XXe siècle » ; Paris, pas la France).

Faites vos recherches et évitez les erreurs historiques de toutes sortes. Si vos lecteurs remarquent que vous avez commencé la Seconde Guerre mondiale la mauvaise année, ils cesseront de vous faire confiance en tant qu’auteur.

Rappelez-vous que la période et le lieu façonneront vos personnages. Vous n’écrivez pas sur les Américains contemporains en costumes démodés. Les gens à différentes époques ont des attitudes, des croyances et des connaissances différentes.

En même temps, rappelez-vous que vos personnages sont des individus. Une personne est plus que le moment historique où elle a vécu. Chacun a aussi une histoire personnelle, des caprices, des défauts, des qualités, des soucis, des envies secrètes…

Ne bourrez pas d’informations. Vous écrivez un roman, pas un article d’encyclopédie. Après avoir fait toutes ces recherches, il sera tentant de tout utiliser. Résistez à cette tentation ! N’utilisez que les détails qui appartiennent naturellement à votre histoire. Et n’oubliez pas de montrer, au lieu de dire, quand c’est plus efficace. À la fin de votre roman, vos lecteurs ne devraient pas avoir l’impression d’avoir lu une histoire sur Paris en temps de guerre ou sur l’Espagne médiévale – ils devraient avoir l’impression d’avoir visité cette époque et cet endroit, d’y avoir été projeté.

Quand on apprend à écrire un roman historique, on apprécie le subtil équilibre entre la recherche et l’imagination, ce qui peut rendre une histoire d’autant plus épicée et attrayante pour ceux d’entre nous qui s’intéressent aux événements passés.

Commencez à planifier votre roman en utilisant ces astuces

L’écriture libre

L’écriture libre est une excellente idée si vous rencontrez un blocage de l’écrivain. Passez 15 à 20 minutes à écrire dans un cahier, sans vous concentrer nécessairement sur votre projet.

Ensuite, commencez progressivement à penser à une période spécifique et commencez par écrire votre propre perception de cette période sous tous les angles que vous jugez pertinents.

Dès que vous détendez votre esprit dans l’acte d’écriture libre, les idées affluent.

Les recherches

Il est important de corriger les faits si vous voulez écrire une bonne fiction historique. Si vous voulez que votre livre soit excellent plutôt que simplement bon, concentrez-vous sur les détails que vous trouvez au cours de vos recherches.

Au début de votre recherche, une bonne idée est de commencer un inventaire des détails spécifiques qui, selon vous, peuvent être des outils utiles pour une narration authentique ou des détails spécifiques que vous souhaitez vérifier dans le contexte historique.

Pensez aux odeurs, aux couleurs, aux plantes, aux vêtements, aux instruments ou aux outils utilisés à cette époque et à d’autres détails. C’est ce que j’ai fait pour écrire L’Enfant Loup. Utiliser ces détails nonchalamment mais ostensiblement dans votre histoire impressionnera votre lecteur.

La création de personnage

Même si vous écrivez sur des événements réels, vous pouvez toujours exercer vos droits créatifs en tant qu’écrivain de fiction. L’introduction de personnages fictifs uniquement ou pour compléter des personnages basés sur de vrais personnages historiques peut vous aider à injecter de la personnalité et à garder les lecteurs collés aux pages de votre roman.

La construction du monde

La construction du monde consiste à utiliser les informations historiques dont vous disposez et à construit un monde qui attire complètement le lecteur.

Ce monde doit être exactement comme son homologue historique à l’exception de votre génie créatif. Le but de la construction du monde est de plonger le lecteur dans un autre temps de l’existence qui lui donne envie de continuer à lire sans jamais penser à revenir à la réalité.

Utilisez toutes les informations dont vous disposez sur la période que vous avez décidé d’utiliser pour votre roman et soyez ultra-descriptif et très détaillé sur tout, de l’architecture aux vêtements en passant par la nourriture, les normes sociales et même des détails comme la perception sensorielle qui est historiquement pertinente.

Inspirez-vous des bons romans historiques déjà écrits. Lisez et disséquez chaque page pour voir comment l’auteur s’y est pris pour littéralement vous plonger dans ce moment de l’histoire précis.


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