Les nouveaux romans de science-fiction qu’il faut avoir lu dans sa vie

Publié le samedi 20 mars 2021 dans « Les meilleurs ! »

15 livres de science-fiction récents qui ont façonné à jamais le genre

La science-fiction est en constante évolution, et trouver une liste de pépites du genre est quelque chose qui variera d’une personne à l’autre. Certes, il y a des classiques dans le genre, des livres qui se distinguent de leurs pairs, comme Dune de Frank Herbert, Starship Troopers de Robert Heinlein ou La Main gauche de la nuit d’Ursula K. Le Guin, mais on en a marre de citer toujours les mêmes. Alors oui, ces livres sont légendaires dans le fait qu’ils fournissent aux lecteurs beaucoup de matière à réfléchir et parce qu’ils ont eu un impact sur les écrivains qui les suivent, en influençant le genre, la technique et la perspective, mais ça va, on les connaît et je ne sais pas vous, mais moi j’ai envie de lire autre chose, de parler d’autre chose !

Les 15 dernières années ont été très nourrissantes pour les auteurs de science-fiction, et avec le recul, il est clair que la science-fiction est dans une période de transition : il y a beaucoup plus de gens qui écrivent des histoires de tous types de milieux et sur une variété de de nouvelles plates-formes qui n’existaient pas auparavant. Et au milieu de cette transition, de nombreux romans ont percé et changé l’apparence même de la science-fiction.

Les 15 livres suivants sont quelques-unes des histoires les plus importantes et les plus révolutionnaires qui ont frappé les librairies ou les étagères à cette époque : des livres qui ont changé à jamais le genre de plusieurs façons en diversifiant les conventions ou les tropes que les auteurs utilisaient traditionnellement. Ils ont tracé la voie ou popularisé quelque chose de nouveau, ou qui s’est avéré très populaire auprès des lecteurs du monde entier.

Si vous aussi vous connaissez des perles dans le domaine de la science-fiction, n’hésitez pas à nous en faire part dans les commentaires en fin de page.

C’est parti !

BLINDSIGHT DE PETER WATTS (2006)

Tout comme son homologue français, Loumina, de Simon Laroche, Blindsight est un roman de hard science-fiction (SF dure) de l’écrivain canadien Peter Watts, publié par la maison d’édition Tor Books en 2006. Il a remporté le prix Seiun du meilleur roman traduit, et a été nominé pour le prix Hugo du meilleur roman, le prix John-Wood-Campbell Memorial, et le Prix Locus du meilleur roman de science-fiction. Le roman suit un équipage d’astronautes envoyé comme troisième vague, après deux séries de sondes, pour enquêter sur une comète trans-neptunienne de la ceinture de Kuiper surnommée « Burns-Caulfield » qui transmettait un signal radio non identifié vers une destination encore inconnue ailleurs dans le système solaire…

Le roman explore les questions d’identité, de conscience, de libre arbitre, d’intelligence artificielle, de neurologie, de théorie des jeux ainsi que d’évolution et de biologie.

Blindsight

Hunger Games

HUNGER GAMES DE SUZANNE COLLINS (2008)

Hunger Games est une série de romans dystopiques appartenant à la catégorie littéraire Young Adult écrits par l’auteure américaine Suzanne Collins. La série se déroule dans l’univers de Hunger Games, les trois premiers romans – Hunger Games, L’Embrasement et La Révolte – étant une trilogie basée sur la protagoniste adolescente, Katniss Everdeen.

L’univers de Hunger Games est une dystopie qui se déroule à Panem, un pays d’Amérique du Nord composé du riche Capitole et de 13 districts dans différents états de pauvreté. Chaque année, des enfants des 12 premiers districts sont sélectionnés par tirage au sort pour participer à une bataille royale (match à mort) télévisé obligatoire appelé Hunger Games (Jeux de la Faim).

LA FILLE AUTOMATE DE PAOLO BACIGALUPI (2009)

La Fille automate est un roman de science-fiction biopunk de l’écrivain américain Paolo Bacigalupi. C’était son premier roman qui a été publié par Night Shade Books le 1er septembre 2009. Le roman se déroule dans une future Thaïlande et couvre un certain nombre de questions contemporaines telles que le réchauffement climatique et la biotechnologie.

La Fille automate a été nommé neuvième meilleur livre de fiction de 2009 par le magazine TIME. Il a remporté le Prix Nebula en 2010 et le Prix Hugo également en 2010 (à égalité avec The City and the City par China Miéville), tous deux pour le meilleur roman. En 2010, le livre a également remporté le prix John-Wood-Campbell Memorial, le prix Compton-Crook et le prix Locus pour le meilleur premier roman.

La Fille automate

The Red

THE RED TRILOGY DE LINDA NAGATA

La robotique et la science-fiction sont synonymes (2020 marque le 100e anniversaire du terme), et au fil des ans, nous avons vu des auteurs aborder le domaine des robots, allant de serviteurs bienveillants (C-3PO ou Robbie du roman Les Robots d’Isaac Asimov) à plutôt malveillant (Hal de 2001, l’Odyssée de l’espace).

La robotique et l’intelligence artificielle ont progressé ces dernières années, tout comme les histoires que nous avons racontées à leur sujet. L’une des lectures les plus intrigantes sur l’intelligence artificielle est The Red de Linda Nagata, un thriller militaire qui se déroule dans un avenir proche. L’histoire suit le lieutenant James Shelley, un soldat qui fait partie d’une unité cybernétiquement améliorée et qui a le don de se sortir des ennuis grâce à une voix dans sa tête.

Cette voix se révèle être une intelligence artificielle qui a émergé parmi la myriade de systèmes du monde, et elle utilise des soldats comme Shelley pour mener à bien ses plans, en particulier lorsqu’il s’agit de menaces imminentes pour la civilisation humaine, comme les ogives nucléaires. La vision de Nagata pour l’intelligence artificielle est effrayante et réaliste – une force puissante et inconnaissable qui a le potentiel de façonner nos vies d’une manière que nous n’attendons pas, et c’est une vision très différente des types de robots et d’intelligences artificielles qui lui ont précédé.

L’ÉVEIL DU LÉVIATHAN DE JAMES S. A. COREY (2011)

Lorsque Daniel Abraham et Ty Franck – écrivant conjointement sous le nom de James S. A. Corey – ont commencé un nouveau roman dans le genre du Space Opera, des amis leur ont conseillé de se concentrer plutôt sur la fantasy épique. Le Space Opera, leur a-t-on dit, ne se vend tout simplement pas. Ils ont ignoré les conseils et ont finalisé un roman mêlant la hard science-fiction et le mystère noir alors que le spectre de la guerre plane sur le système solaire.

L’Éveil du Léviathan lance la série The Expanse de Corey, un projet tentaculaire et ambitieux qui explore l’avenir de l’humanité dans l’espace, en regardant non seulement les dangers de la balkanisation et de la marginalisation dans la société, ainsi que les possibilités dangereuses et périlleuses qu’une diaspora galactique pourrait présenter à l’humanité lorsque nous nous aventurons dans les étoiles.

Alors que le Space Opera n’a jamais vraiment disparu, L’Éveil du Léviathan a contribué à revitaliser l’histoire, ouvrant la voie à d’autres auteurs pour explorer l’espace et découvrir de nouvelles révélations sur l’humanité qui le conquière.

L’Éveil du Léviathan

Seul sur Mars

SEUL SUR MARS D’ANDY WEIR (2011)

Seul sur Mars d’Andy Weir est une histoire à succès aux origines plutôt… chanceuses. Weir a travaillé comme programmeur pour un certain nombre de sociétés de logiciels au cours de sa première partie de carrière, mais avait toujours écrit en parallèle, publiant des histoires courtes comme The Egg sur son site Web en 2009.

Cette même année, il a commencé à écrire une histoire réaliste sur un astronaute échoué sur Mars. Ce réalisme est l’une des raisons pour lesquelles Seul sur Mars (The Martian) a attiré l’attention de beaucoup de gens. Weir a consacré beaucoup de temps à rassembler l’ensemble des détails pour une mission réaliste sur Mars, ainsi que les étapes que son malheureux astronaute, Mark Watney, devait franchir pour survivre : comment il a cultivé sa nourriture, comment il a communiqué avec la Terre et finalement comment il a réussi à s’échapper de la planète.

De plus, Seul sur Mars a aidé à démontrer le potentiel de l’autoédition. Lorsque Weir n’a pas pu vendre le roman à un éditeur, il a commencé à le sérialiser gratuitement sur son site Web, puis à le vendre sur Amazon. Le livre est rapidement devenu un best-seller, ce qui a conduit à un important contrat d’édition, puis à un film à succès réalisé par Ridley Scott.

LA JUSTICE DE L’ANCILLIAIRE D’ANN LECKIE (2013)

Lorsque Ann Leckie a fait irruption dans la science-fiction avec son premier roman La Justice de l’ancillaire, cela a immédiatement suscité des éloges et des critiques pour l’un de ses choix stylistiques : une civilisation qui n’utilisait pas de pronoms conventionnels.

Dans un avenir très lointain, l’empire galactique Radchaai règne sur d’innombrables civilisations à l’aide de puissantes intelligences artificielles de vaisseaux spatiaux, affublées de cadavres de soldats – auxiliaires – qu’elles contrôlent comme des marionnettes. Un esprit naval, le Justice de Toren, est détruit, mais survit dans l’esprit d’un soldat rescapé et part pour se venger de sa destruction…

Ann Leckie a contribué à populariser deux choses : elle a développé une civilisation qui s’est complètement éloignée des représentations conventionnelles du genre et de l’identité. Les Radchaai ne distinguent pas les gens par sexe, ce que Leckie transmet en utilisant des pronoms personnels féminins pour tout le monde. L’autrice n’a certainement pas été la première à utiliser ces tropes, mais après le livre, les auteurs de science-fiction ont été de plus en plus libres d’explorer le domaine sophistiqué de l’identité de genre et de la représentation.

La Justice de l’ancillaire a également exploré une autre question enivrante : regarder la nature d’un empire galactique non pas à travers le prisme de la construction d’une civilisation interstellaire uniforme, mais à travers celui de l’impérialisme, de la colonisation et de la subjectivation.

La Justice de l’ancillaire

The Long Way to a Small, Angry Planet

THE LONG WAY TO A SMALL, ANGRY PLANET DE BECKY CHAMBERS (2014)

Depuis le cyberpunk et la course aux Batman de Frank Miller dans les années 1980, on a l’impression que tout le domaine de la science-fiction a quelque peu basculé vers une esthétique de réalisme sombre. Le monde est un endroit sombre et en colère, où des choses terribles se produisent et où la vie n’a pas de sens. Les livres vraiment perspicaces et bons qui adoptent cet état d’esprit ne manquent pas, tels que Altered Carbon de Richard K. Morgan ou La Fille automate et Water Knife de Paolo Bacigalupi. Et c’est avant d’arriver aux films de super-héros (du moins jusqu’à Les Gardiens de la Galaxie ou Thor : Ragnarok).

C’est pourquoi le premier roman de Becky Chambers, The Long Way to a Small, Angry Planet, a été une bouffée d’air frais pour de nombreux lecteurs. C’est une aventure de science-fiction infiniment optimiste qui suit une jeune femme, Rosemary Harper, laquelle rejoint l’équipage d’un navire qui aide à créer des trous de ver, The Wayfarer, alors qu’ils voyagent à travers la galaxie, s’arrêtant planète après planète.

C’est une lecture agréable dans laquelle Chambers s’intéresse à la compréhension du fonctionnement de chacun des membres de l’équipage et à la façon dont ils s’articulent. C’est un livre fasciné par le fonctionnement d’un monde compliqué et qui conserve son optimisme lorsque ses personnages s’envolent vers les étoiles. C’est un livre qui comprend que les communautés et la civilisation dans son ensemble fonctionnent grâce à un plus grand sens de l’empathie, de la compréhension et de la compassion pour ses voisins, une leçon dont on a désespérément besoin ces jours-ci.

LE PROBLÈME À TROIS CORPS DE LIU CIXIN (2014)

Le roman de Liu Cixin Le Problème à trois corps et ses suites (La Forêt sombre et La Mort immortelle) sont des livres ambitieux qui reflètent la grandeur des classiques des années 1970, mais qui explorent également la place de l’humanité dans le cosmos. La série suit la découverte par l’humanité d’une civilisation extraterrestre, et l’invasion ultérieure de la Terre, en commençant pendant la révolution culturelle chinoise et en s’étendant jusqu’à la mort par la chaleur de l’univers. En cours de route, Liu explore à quel point la vie dans un univers plus vaste pourrait être dangereuse. Il réfléchit aussi aux dystopies et aux utopies technologiques, se lance dans des batailles spatiales massives et à peu près tout ce à quoi vous pouvez penser.

L’incroyable succès de Le Problème à trois corps (le président Barack Obama et le PDG de Facebook Mark Zuckerberg ont fait l’éloge du livre, rien que ça !) a conduit à une plus grande reconnaissance de la science-fiction en Chine, menant à la publication de plus de livres de Liu, mais aussi d’autres auteurs chinois, comme Vagabonds de Hao Jingfang, ainsi que des dizaines d’ouvrages plus courts du pays qui ont été traduits en anglais dans les années qui ont suivi.

Ce succès de la science-fiction chinoise s’est transformé en intérêt supplémentaire pour celle du monde entier et en une prise de conscience accrue que la science-fiction n’est pas seulement un style de narration nord-américain / européen : la science-fiction est mondiale.

Le Problème à trois corps

Station Eleven

STATION ELEVEN D’EMILY ST. JOHN MANDEL (2014)

Pendant une grande partie de son histoire, les critiques littéraires ont souvent considéré la science-fiction comme un sous-genre, quelque chose qui n’est pas digne des lecteurs et des penseurs sérieux. N’oublions pas que la science-fiction possède une longue liste de livres qui sont arrivés sur le même piédestal que leurs homologues « littéraires ».

Malgré ces préjugés de longue date, les conventions et les tropes de la science-fiction ont commencé à se répandre dans les cercles littéraires conventionnels, d’autant plus que ses auteurs commencent à se débattre avec un monde qui ressemble de plus en plus au décor d’un roman de science-fiction. Un excellent exemple est le roman Station Eleven d’Emily St. John Mandel dont l’histoire explore les conséquences d’une pandémie de grippe mortelle qui dévaste la civilisation et dans laquelle les survivants s’unissent pour essayer non seulement de reconstruire la société, mais aussi essayer de préserver les choses qui rendent la vie digne d’être vécue, comme l’art et le théâtre…

Le roman de Mandel a attiré une attention considérable de la part des lecteurs du genre et des lecteurs littéraires.

LAGOON DE NNEDI OKORAFOR (2014)

La réponse de Nnedi Okorafor au film de Neill Blomkamp, District 9, fut plutôt virulente, en raison de la représentation des Nigérians et de l’utilisation abusive de son cadre africain. Sa réponse a été d’écrire sa propre vision d’une invasion extraterrestre se déroulant en Afrique, Lagoon.

Dans son travail, Okorafor s’est lancée dans un sous-genre spécifique de la science-fiction qu’elle appelle « Africanfuturism » (futurisme africain), quelque chose de différent du courant afrofuturisme plus largement connu. Il s’agit, dit-elle, d’un mode de fiction centré sur l’Afrique, plutôt que de la science-fiction générée à partir de la communauté afro-américaine, et « plus directement enracinée dans la culture, l’histoire, la mythologie et le point de vue africains car il se ramifie ensuite dans la diaspora africaine et il ne privilégie ni ne centre l’Occident. »

C’est une distinction importante, qui met en évidence la nature de plus en plus globale du genre. Alors que le monde est devenu plus connecté, les créateurs de tout horizon commencent à utiliser les tropes de la science-fiction pour imaginer des futurs sans cet état d’esprit occidental.

Lagoon

La cinquième saison

LA CINQUIÈME SAISON DE N. K. JEMISIN (2015)

La vision de N. K. Jemisin est celle d’une Terre battue par des « cinquième saisons », durant lesquelles des événements périodiques et apocalyptiques envoient les restes de l’humanité dans des forteresses pour essayer d’échapper aux pires catastrophes. Jemisin suit Essun, une femme dotée de pouvoirs (appelée orogène) alors qu’elle travaille pour survivre au milieu d’un système qui opprime régulièrement les gens comme elle, et alors qu’elle s’acharne à refaire le monde pour qu’il devienne un meilleur endroit.

La cinquième saison est l’œuvre d’une écrivaine au sommet de son art : Jemisin divise la perspective de l’histoire non seulement entre trois individus, mais avec trois temps différents, tous réunis à la fin pour une excellente révélation.

Bien que le roman soit stylistiquement phénoménal, c’est ce que Jemisin fait avec son histoire qui la distingue de ses pairs, menant à une question importante : comment prendre un monde intrinsèquement brisé et le rendre meilleur. Une récente table ronde au Comic Con de New York a discuté de la nature de la littérature fantastique, plusieurs créateurs soulignant que le genre a traditionnellement maintenu les structures de pouvoir établies. Jemisin s’oppose à ce trope, utilisant ses personnages pour briser les normes traditionnelles et reconstruire un monde plus équitable, plus juste et plus égal.

AURORA DE KIM STANLEY ROBINSON (2015)

Comment voyagez-vous entre les étoiles si vous écrivez une histoire se déroulant dans un monde réaliste où des choses comme l’hyperespace et les distorsions ne peuvent pas exister ? Vous embarquez sur un vaisseau générationnel, un vaisseau massif conçu pour être un petit monde à lui tout seul, permettant à plusieurs générations d’humains de survivre lors d’un long voyage dans les profondeurs de l’espace.

Kim Stanley Robinson se tourne vers ce à quoi pourrait ressembler un vaisseau générationnel, suivant ses passagers à destination de Tau Ceti e, une exoplanète en orbite dans la zone habitable de l’étoile Tau Ceti. Robinson est connu pour ses travaux approfondis, et Aurora amène l’une des meilleures représentations de ce à quoi pourrait ressembler la vie au-delà de notre système solaire. Le vaisseau générationnel approche de la fin de son voyage et il est dans un état inquiétant : il manque certains éléments critiques et quand il arrive à Tau Ceti e, ses passagers découvrent que si leur nouvelle maison peut techniquement supporter la vie humaine, ce sera une existence inhospitalière pour les générations à venir.

Avec ce livre, l’auteur met en évidence une vérité gênante sur la galaxie et la science-fiction : l’humanité est une espèce particulièrement adaptée à la vie sur Terre, et sa santé et son bien-être sont primordiaux pour notre survie et notre avenir.

Aurora

Vers les étoiles

VERS LES ÉTOILES DE MARY ROBINETTE KOWAL (2018)

Dans l’histoire alternative de Mary Robinette Kowal intitulée Vers les étoiles (The Calculating Stars), un astéroïde tombe au large de Washington D.C., un événement apocalyptique potentiel peut dévaster le monde juste après la Seconde Guerre mondiale. Les gouvernements du monde entier en arrivent à la conclusion que si elle veut survivre, l’humanité doit établir des colonies hors de la Terre, sur la Lune, Mars et au-delà, et met en place un programme spatial multinational pour atteindre cet objectif. Pensez au discours de JFK sur les stéroïdes.

Kowal s’appuie sur l’état actuel de l’exploration spatiale pour cette histoire alternative, plaçant certains de ses moments les plus sombres au centre, où les femmes et les personnes de couleur se sont vu refuser l’admission dans le programme spatial en raison du racisme systémique et du sexisme. Ses personnages se battent pour faire partie du programme, affirmant que si l’humanité veut survivre, tout le monde doit venir, y compris les femmes et les personnes de couleur.

Ce faisant, l’autrice aborde de front certaines des hypothèses les plus profondes que nous ayons retenues sur le programme spatial et montre comment les inégalités systémiques ont eu un impact sur nos progrès concernant la conquête spatiale. Bien que nous ayons été en mesure de résoudre les obstacles techniques pour entrer en orbite, nous devrons résoudre des problèmes bien plus compliqués pour survivre et prospérer dans l’espace.

LA LEÇON DE CADWELL TURNBULL (2019)

Un vaisseau spatial vient atterrir non pas au-dessus de New York ou d’une autre grande capitale mondiale, mais au-dessus des îles Vierges américaines. Le premier contact avec des extraterrestres connus sous le nom de Ynaa s’avère difficile : ils sont bienveillants, mais peuvent être extrêmement violents. Lorsqu’un jeune garçon est brutalement tué après ce qui semble être une légère altercation, cela déclenche une série d’actions qui pourraient défaire les relations entre les Ynaa et l’humanité.

En lisant La Leçon (The Lesson), je n’ai pas pu m’empêcher de repenser à l’état des relations raciales aux États-Unis : au fond, il s’agit de jeunes hommes noirs qui se heurtent à la force inébranlable qu’est le mécanisme d’application de la loi américain. Le livre est une étude du pouvoir et de la façon dont deux côtés opposés se considèrent avec méfiance, et ce qui se passe lorsque les choses deviennent incontrôlables.

Compte tenu des événements de l’été 2020, c’est un thème qui est sans aucun doute là pour perdurer car les auteurs utilisent la science-fiction pour explorer cette dynamique de pouvoir meurtrière et cette suprématie blanche qui font partie de la vie américaine.

La Leçon

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AgaMaga Posté le lundi 22 mars 2021 à 18:45:42
Je suis on ne peut plus d’accord avec cette liste, hormis hunger games peut-être. Sinon je n’ai pas lu la fille automate ni seul sur mars que j’ai vu au cinéma (le film).

©loumina, tous droits réservés 2021.