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Écrire un Space Opera – Qu’est-ce qu’un Space Opera

Publié le jeudi 02 décembre 2021 dans « Genres littéraires »

Qu’est-ce qu’un Space Opera ?

Un space opera, ou opéra de l’espace, est une œuvre qui se déroule dans une civilisation spatiale lointaine, où la technologie est omniprésente et entièrement secondaire par rapport à l’histoire. Il présente un caractère épique : l’univers est grand, il y a beaucoup de civilisations et d’empires tentaculaires, il y a des conflits politiques et des intrigues à gogo. Le space opera se déroule fréquemment dans le cadre de la science-fiction standard. En perspective, il peut être considéré comme un développement de la romance planétaire et il regarde au-delà des endroits exotiques qui ont été imaginés dans le système solaire local au début de la science-fiction (que la science a révélé être stérile et sans vie) pour aller dans un univers infini de lieux exotiques imaginaires.

Space Opera

Le space opera contient beaucoup d’éléments romantiques : de grandes histoires d’amour, des batailles spatiales épiques, des héros et des méchants surdimensionnés, des lieux impressionnants et des femmes incroyablement magnifiques.

Attendez-vous à voir un héros fringant gambader dans des fusées rétro élégantes en forme de cigare, des aliens à la peau verte, des civilisations développées pleines de races étranges et un empire galactique avec une flotte de vaisseaux spatiaux.

Notez que cela est assez différent de la définition originale du space opera, qui était un terme péjoratif. C’était une variante d’une longue série de termes pour un sous-genre de fiction. L’expression a été inventée en 1941 par Wilson Tucker pour décrire ce qu’il a appelé « un récit de vaisseau spatial dépassé, broyé, puant et usé ». (On dit qu’avant 1975, le seul auteur à avoir intentionnellement entrepris d’écrire un space opera était Jack Vance, qui a écrit un roman sur une compagnie d’opéra dans l’espace.) Bizarrement, cela signifie que de nombreuses œuvres qui étaient à l’origine vantées comme exemples de science-fiction « sérieuse », comme le Cycle du Fulgur, sont aujourd’hui considérées comme des exemples de premier plan de space opera. Au fur et à mesure que de plus en plus d’auteurs et d’écrivains ont adopté le style du space opera, le terme a largement perdu ses connotations négatives. Les écrivains qui autrefois considéraient tous les récits d’action et d’aventure dans l’espace comme mauvais, et qui essayaient donc de qualifier tout cela de « space opera » dans un sens péjoratif, se sont rétractés. L’étiquette « space opera » est restée, mais a perdu son sens péjoratif.

Le planet opera est une variante plus ancienne, qui est essentiellement de l’heroic fantasy dans l’espace – ou sur une Terre mourante d’une certaine sorte. Alors que des œuvres telles que John Carter de Mars et divers romans fantastiques se déroulant sur une planète sont des planet opera, des personnages comme Buck Rogers et Flash Gordon ont essentiellement codifié le concept de space opera dans l’imaginaire populaire à la fin des années 1930.

Star Wars est probablement l’exemple moderne le plus célèbre de space opera. (En effet, L’Empire contre-attaque a été un moment important pour faire passer le « space opera » d’une insulte à un genre plus neutre, en raison de l’implication de l’écrivain Leigh Brackett.) Dans Star Wars, la technologie est soit magique (la Force) soit des versions légèrement plus rapides des gadgets d’aujourd’hui (fusils blaster, hovercars, vaisseaux spatiaux) et les personnages seraient comme chez eux dans un roman fantastique (empereur maléfique, princesse).

Le genre est utile pour les longues histoires et les arcs de personnages, mais aussi coûteux à filmer. À moins que vous le fassiez sous forme d’animation, comme des dizaines de séries animées.

Le contraire de space opera serait probablement la hard science-fiction. Ces dernières années, cependant, il y a eu une tendance à incorporer des éléments de science-fiction dure dans le space opera, comme dans Starship operators, le Battlestar Galactica des années 2000, Firefly ou surtout L’Espace de la révélation – en fait, « New Space Opera » a gagné en popularité comme terme faisant référence à des œuvres qui combinent des intrigues d’aventure au rythme rapide avec un certain degré de rigueur SF.

Exemples de Space Opera :

Le Space Opera dans la littérature

  • Le Cycle du Fulgur de Edward Elmer Smith est généralement donnée comme exemple déterminant, avec son prédécesseur et jumeau spirituel La Curée des astres.
  • Buck Rogers, un exemple précoce et influent, est probablement le « Trope Codifier » dans le magazine Pulp.
  • John Carter de Mars et d’autres romans planet opera contiennent des éléments de Space Opera, ce qui en fait un trope en puissance.
  • Dune de Frank Herbert.
  • Le Cycle de Fondation, par Isaac Asimov, une série extrêmement influente inspirée en partie de l’Histoire de la décadence et de la chute de l’Empire romain d’Edward Gibbon et qui à son tour a inspiré en partie Star Wars.
  • La série allemande de science-fiction Perry Rhodan (plus de 2500 livres qui s’étendent de 1971 à 5050).
  • Hypérion de Dan Simmons.
  • La Saga Vorkosigan de Lois McMaster Bujold, avec une histoire sous forme de ballet spatial.
  • L’Espace de la révélation de Alastair Reynolds nous fait envisager sérieusement comment les changements technologiques affecteraient la culture et même la langue.
  • Les livres sur La Culture de Iain M. Banks, bien que, encore une fois, la société ait changé par la technologie – en particulier une médecine presque parfaite et le fait de ne plus avoir besoin d’argent en raison des avancées technologiques massives.
  • Lacuna est résolument dans le genre « New Space Opera » (space opera avec de la science dure).
  • L’univers de fiction « Univers connu » de Larry Niven.
  • La Rowane d’Anne McCaffrey.
  • La plupart des livres de Peter F. Hamilton, comme La Saga du Commonwealth, bien que les progrès technologiques aient des impacts sociétaux et culturels importants.
  • La saga des sept soleils par Kevin J. Anderson.
  • Stationery Voyagers est un véritable space opera, bien qu’il varie entre le genre space opera et un feuilleton politique surnaturel sans vergogne.
  • Et bien sûr, l’opus Battlefield Earth du fondateur de la Scientologie L. Ron Hubbard.
  • David Weber fait du space opera avec Honor Harrington. Ainsi qu’à peu près tout ce qu’il a écrit.
  • La série La Chute de l’empire Shaa de Walter Jon Williams est un space opera orienté science assez dure.
  • Humanx Commonwealth Universe d’Alan Dean Foster. L’auteur adopte de nombreux tropes de fiction spéculative mais les joue pour des thèmes de space opera.
  • Le Cycle des seuils de Stephen R. Donaldson est littéralement du space opera. Les éditions les plus récentes du premier volume ont une note sympa de l’auteur expliquant comment les éléments dramatiques (et donc les tropes) de l’opéra fonctionnent dans un cadre de science-fiction.
  • La série Zone of Thought de Vernor Vinge.
  • Le Cycle de l’Élévation de David Brin.
  • L’énorme Univers Alliance-Union de C. J. Cherryh. Probablement le plus « dur » de tous les space opera, le voyage à une vitesse plus rapide que la lumière étant le seul écart par rapport à la physique connue.
  • Schild’s Ladder de Greg Egan. Probablement encore plus « dure » que l’Univers Alliance-Union, sans aucun voyage plus rapide que la lumière.
  • La Geste des Princes-Démons de Jack Vance, qui est un opéra spatial sur une compagnie d’opéra en tournée.
  • Parodié par Harry Harrison dans sa série Bill le héros galactique et Star Smashers of the Galaxy Rangers.
  • Le Guide du voyageur galactique tire une grande partie de son humour en parodiant les conventions du space opera. Les éléments irréalistes typiques du genre sont soit atténués, soit remplacés par des idées encore plus stupides.
  • La série Space Captain Smith de Toby Frost.
  • La série Geste d’Owen Traquemort de Simon R. Green. La série est à la fois une parodie et un hommage à des Space Opera plus traditionnels et exagère ou pousse divers tropes à leur conclusion la plus extrême.
  • La série Warchild de Karin Lowachee.
  • Species Imperative de Julie E. Czerneda.
  • La série Planète Larklight de Philip Reeve, qui combine Space Opera et Steampunk.
  • Le Cycle des Xeelee de Stephen Baxter pourrait bien être l’exemple ultime sur l’échelle des space opera, tout en étant une science-fiction beaucoup plus « dure » que le space opera moyen.
  • La duologie Les Perles de l’Univers de Simon Laroche, composée des volumes La princesse terrienne et La reine de Loumina.
  • La quadrilogie L’Étoile des gardiens de Margaret Weis.
  • La Trilogie du Conquérant de Timothy Zahn.
  • L’œuvre d’Edmond Hamilton : de grosses histoires d’amour, des batailles spatiales épiques, des héros et des méchants surdimensionnés, des endroits impressionnants, des femmes incroyablement belles… Et elles gouvernent généralement l’univers – ou au moins un royaume d’étoiles pour démarrer.
  • La série Stardoc de S.L. Viehl possède des éléments tenants à la fois du space opera et du drame médical.
  • L’espace Vautour, un retour de George Lucas à la pulpe originale du Space Opera, par Gary K. Wolf et l’archevêque John J. Meyers.
  • Les livres d’images Commander Toad de Jane Yolen sont une parodie du space opera.
  • La série Spiral Arm de Michael Flynn.
  • Hermetic Millennia de John C. Wright.
  • La série Sirantha Jax par Ann Aguirre.

Le Space Opera au cinéma

  • Star Wars, comme mentionné dans le texte principal.
  • Les Chroniques de Riddick.
  • Flash Gordon. Le film est sorti après Star Wars.
  • Les Mercenaires de l’espace.
  • Les films Star Trek, à l’exception de Retour sur Terre, qui était une comédie se déroulant sur la Terre alors moderne.
  • Le Cinquième Élément, un space opera avec un opéra dans l’espace !
  • Starfighter.
  • Barbarella.
  • Les Guerriers des étoiles.
  • La Folle Histoire de l’espace (même si techniquement, c’est une parodie de space opera…)
  • Starchaser : La Légende d’Orin.
  • Alien, le huitième passager (qui utilise également le genre de l’horreur SF).
  • Titan A.E. ou Titan après la Terre.
  • La Planète au trésor : Un nouvel univers.
  • Dune – présente un djihad galactique dans un avenir féodal contenant la guilde spatiale et des mines d’épices.
  • Queen of Outer Space.
  • The Warlord : Battle for the Galaxy.
  • La Guerre des robots.
  • Star Odyssey ou Sept hommes en or dans l’espace.

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