Qu’est-ce que le genre fantaisie ? Histoire de la fantaisie et des sous-genres et types de fantaisie en littérature

Publié le dimanche 03 octobre 2021 dans « Genres littéraires »

Pour de nombreux lecteurs, la fiction littéraire offre une évasion dont ils ont désespérément besoin pour supporter les difficultés de la vie quotidienne. Même lorsque les personnages invoqués habitent un monde reconnaissable et parlent de la condition humaine, les histoires fictives peuvent faire s’évader les lecteurs. Cet effet est encore plus prononcé dans le genre fantaisie. Détachés des lois scientifiques et sociétales, et limités uniquement par leur imagination, les auteurs de fantasy explorent des thèmes en créant leurs propres mondes, où des dragons se battent dans le ciel, des diplomates extraterrestres tentent de maintenir la paix entre les planètes et d’étranges créatures cohabitent sur Terre avec les humains.

Qu’est-ce que le genre fantaisie ?

Qu’est-ce que le genre fantaisie en littérature ?

La fantasy est un genre littéraire qui présente des éléments magiques et surnaturels qui n’existent pas dans le monde réel. Bien que certains écrivains juxtaposent un cadre du monde réel avec des éléments fantastiques, beaucoup créent des univers entièrement imaginaires avec leurs propres lois et logiques physiques et des populations de races et de créatures imaginaires. De nature spéculative, la fantaisie n’est pas liée à la réalité ou au fait scientifique.

Quels sont les sous-genres et les types de fantaisie ?

La fantasy comprend un grand nombre toujours croissant de sous-genres, que certains écrivains combinent dans leurs œuvres. Il existe quelques sous-genres essentiels de la fantasy :

  • Fantaisie épique ou élevé (High fantasy). Situés dans un environnement magique qui a ses propres règles et lois physiques, les intrigues et les thèmes de ce sous-genre ont une grande importance et se concentrent généralement sur un seul héros bien développé ou un groupe de héros, comme Frodon Sacquet et ses cohortes dans Le Seigneur des Anneaux de J. R. R. Tolkien (1954).
  • Low fantasy (basse fantaisie). Situé dans le monde réel, la low fantasy comprend des éléments magiques inattendus qui choquent les personnages, comme les figurines en plastique qui prennent vie dans L’Indien du Placard de Lynne Reid Banks (1980).
  • Magie réaliste. Bien que similaires à la basse fantaisie, les personnages de la magie réaliste acceptent des éléments fantastiques comme la lévitation et la télékinésie comme une partie normale de leur monde autrement réaliste, comme dans le classique Cent Ans de solitude de Gabriel García Márquez (1967).
  • Épée et sorcellerie. Ce sous-ensemble de la High fantasy se concentre sur les héros brandissant l’épée, tels que le barbare titulaire dans Conan le Barbare de Robert E. Howard, ainsi que sur la magie ou la sorcellerie.
  • Fantaisie sombre (Dark fantasy). Combinant des éléments de fantaisie et d’horreur, son objectif est de déconcerter et d’effrayer les lecteurs, comme les monstres gargantuesques d’un autre monde dans l’univers de Howard Phillips Lovecraft.
  • Fables. Utilisant des animaux personnifiés et le surnaturel, les fables donnent des leçons de morale, comme les histoires des fables d’Ésope et Les Mille et Une Nuits.
  • Contes de fées. Destinés aux enfants, ces contes de fées et contes populaires se déroulent généralement dans des mondes magiques lointains (avec des débuts comme « Il était une fois, dans un pays lointain, très lointain… ») où les trolls, dragons, sorcières et autres personnages surnaturels sont une vérité acceptée, comme dans les Contes de l’enfance et du foyer des frères Grimm (1812).
  • Fiction de super-héros. Contrairement aux histoires dans lesquelles un héros acquiert des capacités spéciales par des moyens scientifiques, comme l’exposition aux radiations, les pouvoirs de ces protagonistes sont surnaturels.

Comment la fantaisie est-elle née en tant que genre ?

Les éléments fantastiques ont toujours fait partie de la narration, comme en témoignent les dieux, les bêtes monstrueuses et la magie que l’on trouve dans les mythologies anciennes, le folklore et les textes religieux du monde entier. La fantaisie en tant que genre littéraire est beaucoup plus récente et diffère de ses prédécesseurs parce que ses auteurs sont connus et qu’eux-mêmes et leur public comprennent que les œuvres sont fictives.

La fantaisie moderne a commencé au XIXe siècle, après une période de romans et de contes chevaleresques européens dont les éléments fantastiques étaient encore considérés comme quelque peu crédibles. L’auteur écossais George MacDonald, dont le roman Phantastes : une romance féerique pour hommes et femmes (1858) met en scène un jeune homme entraîné dans un monde onirique où il vit une série d’aventures, est crédité d’avoir écrit la première fantaisie purement fictive pour adultes. L’anglais William Morris, connu pour la fantasy médiévale et plus particulièrement son roman La Source au bout du monde (1896), a par la suite innové dans le genre en inventant complètement un monde fantastique qui existait au-delà du monde connu.

S’appuyant sur l’héritage de MacDonald et Morris, John Ronald Reuel Tolkien a écrit le premier high fantasy : Le Seigneur des Anneaux (1954-1955). Succès à la fois créatif et commercial, l’épopée a introduit le genre dans le courant dominant et a influencé d’innombrables écrivains, faisant de Tolkien le père incontesté de la fantaisie moderne. Sans Tolkien et ses contemporains à succès tels que C. S. Lewis, auteur de la série Le Monde de Narnia (1950-1956) et Ursula K. Le Guin, auteur du Cycle de Terremer (1968-2001), le genre pourrait encore résider à la périphérie de la littérature.

Au cours des décennies suivantes, la fantasy a continué d’évoluer, de se diversifier et de gagner en popularité, L’Épée de Shannara de Terry Brooks (1977) devenant le premier roman fantaisie à figurer sur la liste des best-sellers du New York Times ; les romans Harry Potter de J. K. Rowling (1997-2007) devenant la série de livres la plus vendue de tous les temps ; et Hollywood adaptant de nombreuses histoires fantaisie en films et émissions de télévision à succès.

Quels sont les éléments communs et les caractéristiques du genre fantaisie ?

La fantasy est un genre large et diversifié, mais il existe plusieurs thèmes et caractéristiques narratifs communs dans un large éventail de ses histoires, tels que :

  • Le bien contre le mal ;
  • La quête héroïque (ou crapuleuse) du pouvoir ou du savoir ;
  • La tradition vs le changement ;
  • L’individu contre la société ;
  • L’homme contre la nature ;
  • L’homme contre lui-même ;
  • Devenir adulte ;
  • L’amour ;
  • La trahison ;
  • Le voyage épique ;
  • Le héros improbable et/ou réticent.

Bien sûr, bon nombre de ces thèmes sont également communs à d’autres genres littéraires. La fiction pour jeunes adultes, par exemple, présente souvent un passage à l’âge adulte, une lutte contre l’amour et la trahison, et une certaine variation du bien contre le mal, comme des adultes infâmes ou des cliques d’enfants méchants.

Cependant, grâce aux classiques influents de J. R. R. Tolkien, Le Hobbit et Le Seigneur des anneaux, qui présentent de minuscules hobbits sauvant le monde, le voyage épique d’un héros improbable ou réticent qui réalise sa vraie nature au cours de sa quête est étroitement associé à la fantaisie.

Ce qui distingue la fantaisie des autres genres, c’est son détachement de la réalité. Les histoires peuvent parler de la condition humaine réelle, mais elles le font avec des éléments fantastiques tels que la magie (dont l’existence ou l’absence peut jouer un grand rôle dans les histoires) ; les prophéties d’un « élu » ou d’un destin imminent ; les mythologies anciennes du monde entier ; le médiévisme repensé ; et la création de mondes, de races et de créatures entièrement nouveaux. Alors que toute écriture demande de l’imagination, la fantaisie est un terrain de jeu pour ceux qui veulent repousser les limites de leur propre imagination.

Quelle est la différence entre la fantasy, la science-fiction et l’horreur ?

Il existe un certain chevauchement entre ces trois genres littéraires, mais chacun a des caractéristiques distinctes qui les distinguent.

La fantaisie. Le genre n’a généralement aucun fondement scientifique ou spéculatif. Il comprend des éléments surnaturels et magiques invraisemblables, tels que les sorciers de la série Harry Potter de J. K. Rowling, ou les dragons, les géants et les marcheurs blancs de la série Le Trône de fer de George R. R. Martin.

La science-fiction. En revanche, la science-fiction présente la technologie et les scénarios naturels ou technologiques qui sont actuellement possibles ou pourraient le devenir de manière réaliste dans le futur. Par exemple, dans ses nouvelles Gravé sur chrome (1982) et son roman Neuromancien (1984), l’auteur de science-fiction William Gibson a inventé l’expression « cyberespace » et a écrit sur un réseau complexe de bases de données informatiques partageant des informations, prédisant Internet.

L’horreur. Contrairement aux deux autres genres, qui peuvent contenir des éléments horrifiques, l’horreur est principalement axée sur l’humeur. Son objectif fondamental est de créer une atmosphère troublante et de procurer au lecteur un sentiment de peur et d’effroi. Le cadre et les circonstances de l’horreur peuvent être tout à fait réalistes, comme dans Cujo de Stephen King (1981), où le Saint-Bernard d’une famille, mordu par une chauve-souris, devient enragé et les terrorise. Cependant, l’horreur peut inclure des éléments tenant à la fois de la fantaisie et de la science-fiction – prenez par exemple les divinités extraterrestres fantastiques de H. P. Lovecraft ou le grand requin blanc assoiffé de sang dans Les Dents de la mer de Peter Benchley (1974) – mais le but ultime est de déconcerter les lecteurs.

Quels sont les bons exemples de littérature fantaisie ?

Allant de l’épopée à la fantaisie sombre et au réalisme magique, ces romans à succès, qui ont tous été adaptés en films et séries télévisées populaires, sont d’excellents exemples de fantasy bien écrite :

  • Les Aventures d’Alice au pays des merveilles de Lewis Carroll (1865) ;
  • Le Hobbit de J. R. R. Tolkien (1937) ;
  • Le Seigneur des anneaux de J. R. R. Tolkien (1954-1955) ;
  • Le Lion, la Sorcière blanche et l’Armoire magique de Clive Staples Lewis (1950) ;
  • Cent Ans de solitude de Gabriel García Márquez (1967) ;
  • Princess Bride de William Goldman (1973) ;
  • La Tour sombre : Le Pistolero de Stephen King (1982) ;
  • Les Royaumes du Nord de Philip Pullman (1995) ;
  • Le Trône de fer de George R. R. Martin (1996) ;
  • Harry Potter à l’école des sorciers de J. K. Rowling (1997) ;
  • Quand le danger rôde de Charlaine Harris (2001) ;
  • American Gods de Neil Gaiman (2001).

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