Romans policiers, thrillers et mystère : quelle est la différence ?

Publié le mardi 12 octobre 2021 dans « Genres littéraires »

En ce qui concerne les goûts des Français du 21e siècle en matière de fiction, peu de genres se vendent mieux que le policier, le mystère et le thriller. Les meilleurs livres appartenant à ces genres sont captivants, plein de suspense et plein d’intrigues jusqu’à la fin. Ils sont régulièrement en tête des listes de best-sellers et beaucoup engendrent de grandes séries, laissant les lecteurs captivés avides de chaque nouveau livre.

Bien qu’étroitement liés, les romans policiers, les romans mystères et les thrillers ne sont pas des genres synonymes. Chacun a ses propres caractéristiques idiomatiques et attire un public spécifique.

Romans policiers, thrillers et mystère

Quels sont les éléments d’un roman policier ?

Les romans policiers se concentrent généralement sur un criminel qui doit être appréhendé, souvent par les forces de l’ordre, l’armée ou une sorte de justicier autoproclamé. Sur le plan thématique, les meilleurs livres policiers abordent souvent le thème du bien contre le mal et l’idée que les actes répréhensibles doivent être vengés.

Parfois, la fiction policière ne se termine pas par une fin heureuse. Les fins malheureuses servent souvent de critique sociale. Tout comme la société n’est pas toujours juste, les résultats des romans policiers à suspense n’impliquent pas toujours une justice juste. Les romanciers célèbres adeptes du genre incluent Michael Connelly, connu pour ses romans mettant en scène le détective Harry Bosch de la LAPD (Los Angeles Police Department) et l’avocat de la défense pénale Mickey Haller.

3 sous-genres populaires des polars

Dans les limites plus larges du genre policier, il existe plusieurs sous-genres. Ceux-ci inclus :

  1. Noir : Les romans policiers et les films noirs projettent souvent une vision anti-humaniste de la société. Un détective (ou un protagoniste fonctionnant comme une sorte de détective) affronte souvent les entrailles sombres de la société humaine et peut avoir à choisir entre une issue mauvaise et une autre encore pire. Les romans noirs ont souvent lieu dans les villes. Les œuvres de Raymond Chandler et Dashiell Hammett sont parmi les meilleurs livres policiers qui intègrent des éléments appartenant au genre « noir ».
  2. Militaire : Ces romans superposent de nombreux tropes de la fiction policière sur un cadre militaire. Les romans de Tom Clancy, tout en s’inscrivant dans une catégorie plus large de romans à suspense, contiennent souvent un élément criminel. Dans le divertissement filmé, A Few Good Men et la série télévisée JAG illustrent le genre.
  3. True crime (« criminalité réelle ») : Ces histoires de crimes, qui se croisent avec le genre de la fiction historique, racontent des histoires de crimes qui se sont réellement produits à un moment donné de l’histoire. Les origines réelles de non-fiction de ces thrillers policiers augmentent les enjeux et accrochent les lecteurs.

Les 6 éléments d’un roman mystère

Contrairement aux romans policiers, les romans mystères se préoccupent moins d’une lutte entre le bien et le mal et plus de la question de savoir qui a commis un crime particulier. Alors que les auteurs de romans policiers révèlent souvent leur méchant au début de l’histoire, les auteurs de romans mystères consacrent une grande partie de leur intrigue à la résolution d’affaires non résolues. Les éléments de ces romans comprennent :

  1. Un crime : Typiquement, le crime est un meurtre, sinon plusieurs meurtres.
  2. Un criminel inconnu : Ce méchant est généralement révélé à la fin. Notez que certains mystères comportent plus d’un méchant.
  3. Un protagoniste jouant le rôle de détective : Que ce soit Sherlock Holmes ou Hercule Poirot, le protagoniste doit user de ses pouvoirs de déduction pour résoudre l’affaire.
  4. Une ou plusieurs dissimulations : Ces couches narratives provoquent divers rebondissements.
  5. Une piste de suspects : La plupart d’entre eux se révéleront innocents, mais ils ont chacun un mobile.
  6. La poursuite du criminel : Cette poursuite se résout généralement avec l’appréhension du criminel.

5 sous-genres populaires du mystère

La fiction mystère s’est avérée durablement populaire parmi le public littéraire et, en tant que tel, le genre a engendré plusieurs sous-genres. Ceux-ci inclus :

  1. Procédures policières : Ces romans mystères font des policiers des protagonistes et mettent l’accent sur les mécanismes des détectives et sur la vie des policiers eux-mêmes. Les procédures sont des mystères traditionnels qui suivent des structures d’intrigue familières, offrant à leurs lecteurs une familiarité bienvenue dans chaque nouveau livre.
  2. Histoires de détective dur à cuire : Dans ces romans mystères, le personnage principal peut être un officier de police, ou il peut s’agir d’un citoyen ordinaire qualifié de détective amateur à cause de raisons diverses. Il existe un chevauchement naturel entre les romans de détective dur à cuire et les romans policiers noirs. Les deux présentent des détectives las du monde exposés aux bas-fonds miteux de la société ; ils rencontrent souvent des gens comme un proxénète ou un tueur en série. Comme l’a dit le célèbre romancier policier Raymond Chandler, un détective dur à cuire ou endurci est celui qui « arpentera les rues méchantes mais qui n’est pas lui-même méchant ».
  3. Cozy mystery (mystère douillet) : Un livre mystère douillet ou une série mystère douillette est un livre qui incarne les éléments clés de la fiction policière – suspense, mauvaise orientation, intrigue et un certain degré de criminalité – tout en évitant la violence et le blasphème qui sont souvent incrustés dans des mystères plus pulpeux. Par exemple, pensez à la série Miss Marple d’Agatha Christie et à la série Coffeehouse Mystery de Cleo Coyle. Même la série Sherlock Holmes de Sir Arthur Conan Doyle correspond sans doute au genre douillet du meurtre et du mystère.
  4. Whodunits : Ce sous-genre implique également un mystère léger (série d’énigmes) où l’atmosphère est moins grave qu’un roman de détective dur à cuire. Un whodunit peut avoir un style campy (LGBT) et un penchant comique, comme dans le film Cluedo.
  5. Mystères scientifiques : Ces mystères, qui peuvent inclure des mystères médico-légaux ou des mystères médicaux, mettent l’accent sur le rôle de la science dans la résolution des crimes. Les tests ADN, la modélisation informatique, la technologie de surveillance et la biochimie peuvent tous faire partie intégrante de l’intrigue d’un roman mystère scientifique.

Quels sont les éléments d’un thriller ?

Un thriller consacre l’essentiel de son attention au suspense, à l’effroi et à la peur d’un crime futur – qui va se produire –, et non pas à un crime qui s’est déjà produit. La plupart des romans mystères révèlent un crime et demandent ensuite à leurs personnages principaux de travailler à rebours pour découvrir qui a commis ce crime. Dans un thriller, le méchant est souvent établi très tôt et les personnages principaux doivent travailler pour l’empêcher de faire le mal. La série Jack Reacher, écrite par Lee Child et la série Fear Street de Robert Lawrence Stine pour les jeunes adultes sont des exemples de thrillers à enjeux élevés.

4 sous-genres populaires de thriller

Les sous-genres de thriller dominent de nombreux médias, notamment les romans, les romans graphiques, les films et les émissions de télévision. Ces sous-genres comprennent :

  1. Thrillers horrifiques : Les thrillers horrifiques orientent une histoire à suspense classique vers le terrifiant et le grotesque. De nombreux romans horrifiques incluent un élément surnaturel, bien que les monstres, les extraterrestres et les esprits maléfiques s’étendent bien au-delà du genre thriller.
  2. Thrillers juridiques : Ces thrillers se déroulent dans les limites du système judiciaire. Des auteurs comme John Grisham et Scott Turow ont porté le roman policier juridique à des sommets, et leurs livres ont donné naissance à de nombreux longs métrages.
  3. Thrillers psychologiques : Un thriller psychologique trouve la terreur dans la folie et la paranoïa. Psychose de Robert Bloch, rendu célèbre par l’adaptation cinématographique d’Alfred Hitchcock, est une histoire de maladie mentale plus que de monstres, bien qu’elle présente néanmoins des événements macabres.
  4. Thrillers épiques : Un thriller épique implique souvent un enjeu plus élevé. Dans un thriller épique comme Le Fléau de Stephen King, l’humanité elle-même est en péril. Il en va de même avec la série de romans graphiques The Walking Dead et de son adaptation télévisée.

D’autres sous-genres du thriller peuvent inclure : le thriller érotique, le thriller fantastique, le thriller d’espionnage, le thriller politique, le techno-thriller et même le thriller de science-fiction comme RoboCop ou Predator

Vous voulez en savoir plus sur l’écriture d’un roman policier ? Suivez mes conseils pour écrire de la fiction policière.


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