Empaquetez votre roman dans un synopsis révélateur et efficace

Publié le dimanche 08 août 2021 dans « Écrire un roman »

Le synopsis est probablement le document le plus méprisé qu’on vous demande de préparer.

Le synopsis est parfois nécessaire car un agent ou un éditeur veut connaître, du début à la fin, ce qui se passe dans votre histoire. Ainsi, le synopsis doit transmettre l’ensemble de l’arc narratif d’un livre. Il montre ce qui se passe et comment l’histoire évolue, et il doit révéler la fin. Des résumés peuvent être requis lorsque vous présentez votre travail pour la première fois, ou ils peuvent vous être demandés plus tard.

Comment écrire un synopsis de roman

Ne confondez pas le synopsis avec le type de description marketing qui pourrait apparaître sur votre quatrième de couverture ou dans une description Amazon. Lorsque vous écrivez un synopsis, vous ne rédigez pas un article percutant pour les lecteurs qui suscite l’enthousiasme. Ce n’est pas un éditorial sur votre livre. Au lieu de cela, il s’agit d’un document qui aide un agent ou un éditeur à évaluer rapidement l’attrait de votre histoire et à déterminer si cela vaut la peine de lire l’intégralité du manuscrit.

Quelle doit être la longueur d’un synopsis ?

Vous trouverez des conseils contradictoires à ce sujet. Cependant, je recommande de faire court, ou au moins de commencer court. Rédigez un synopsis d’une ou deux pages (environ 500 à 1 000 mots, interligne simple) et utilisez-le par défaut, à moins que les directives de soumission d’une maison d’édition ne demandent quelque chose de plus long. Si votre synopsis est plus long, un maximum de deux pages est généralement acceptable. La plupart des agents/éditeurs ne seront pas intéressés par un résumé de plus de quelques pages (ils sont fainéants et n’ont pas de temps à perdre).

Bien que cet article s’adresse aux écrivains de fiction, les mêmes principes peuvent être appliqués aux mémoires et autres œuvres narratives de non-fiction.

Pourquoi le synopsis est important pour les agents et les éditeurs

Le synopsis garantit que les actions et les motivations des personnages sont réalistes et logiques. Un synopsis révélera tous les gros problèmes de votre histoire – par exemple, des fins telles que « c’était juste un rêve », des actes de Dieu ridicules, des facilités scénaristiques, une catégorie romance se terminant par un divorce… Cela peut révéler des défauts d’intrigue, de graves lacunes dans la motivation des personnages ou un manque de structure. Ou cela peut révéler à quel point votre histoire est rafraîchissante ; s’il n’y a rien de surprenant dans votre histoire ou si son intrigue est galvaudée, votre manuscrit risque de ne pas être lu.

La bonne nouvelle : certains agents détestent les synopsis et ne les lisent jamais ; c’est typique chez les agents spécialisés dans le travail littéraire, où l’histoire est relayée au second plan, voire au troisième. Dans tous les cas, en lisant un synopsis, les agents ne s’attendent pas à une œuvre d’art. Vous pouvez impressionner avec un langage pauvre, clair et puissant.

Les synopsis doivent généralement être écrits à la troisième personne, au présent (même si votre roman est écrit à la première personne). Pour les mémoires, je recommande la première personne, mais la première ou la troisième sont acceptables.

Ce que le synopsis doit accomplir

Dans la plupart des cas, vous commencerez le synopsis avec votre protagoniste. Vous décrirez son état d’esprit et ses motivations au début de l’histoire, puis expliquerez ce qui se passe pour changer sa situation (phénomène souvent connu sous le nom d’incident incitatif). La motivation est ici assez critique : il faut comprendre ce qui pousse ce personnage à agir.

Une fois que le protagoniste est établi, chaque paragraphe fait idéalement avancer l’histoire (avec des événements se déroulant exactement dans le même ordre que dans le manuscrit), avec une forte narration de cause à effet, y compris les scènes clés de votre roman. Nous devons voir comment se déroule le conflit de l’histoire, qui ou quoi est à l’origine de ce conflit et comment le protagoniste réussit ou échoue à le gérer.

À la fin, nous devrions comprendre comment ce conflit est résolu et comment la situation du protagoniste, à la fois interne et externe, a changé.

Si vous couvrez toutes ces choses, cela ne vous laissera pas beaucoup de place pour les détails ou les futilités, surtout si vous condensez le synopsis sur une seule page. Vous ne pourrez pas mentionner chaque personnage ou événement ou inclure chaque scène – concentrez-vous uniquement sur celles qui affectent matériellement les décisions du protagoniste ou notre compréhension des événements de l’histoire. Vous devrez peut-être exclure certaines sous-parcelles de votre intrigue et vous devez absolument rester en dehors des complots secondaires. Si par exemple il y a une fusillade au point culminant de votre histoire ou une grande scène de combat, il est inutile d’entrer dans les détails de la chorégraphie et d’énumérer le nombre de coups-de-poing lancés. Au lieu de cela, dites qu’il y a un grand combat et indiquez clairement qui gagne et qui perd.

Pour décider quels personnages méritent une place dans le synopsis, vous devez examiner le rôle qu’ils jouent et leur influence sur le protagoniste ou le changement de direction de l’histoire. Nous devons voir comment ils entrent dans l’histoire, la qualité de leur relation avec le protagoniste et comment leur histoire se résout. Tout personnage qui mérite d’être placé dans un synopsis doit avoir au moins deux à trois mentions. Si vous pouvez vous en tirer en ne les mentionnant qu’une seule fois, ils ne méritent peut-être pas de figurer dans le synopsis.

Une bonne règle de base pour déterminer ce qui doit rester dans le synopsis et ce qui doit être retiré est de se demander : « Si la fin n’a pas de sens sans que tel personnage ou telle intrigue ne soit mentionné, alors il faut l’inclure dans le synopsis. »

Un synopsis devrait aller droit au but — rapidement

Voici un exemple de ce que je veux dire :

Très verbeux : Au travail, Carole cherche David partout dans le bureau et le trouve finalement dans la salle des fournitures, où elle lui dit qu’elle n’aime pas les remarques qu’il a faites à son sujet lors de la réunion du personnel.

Serré : Au travail, Carole confronte David à propos de ses remarques lors de la réunion du personnel.

L’erreur de synopsis la plus courante

Ne commettez pas l’erreur de penser que le synopsis ne fait que détailler l’intrigue. Cela finira par se lire comme un récit mécanique de votre histoire, sans profondeur ni texture.

Réfléchissez à ce que cela donnerait si vous résumiez un match de football en disant : « Eh bien, les Français ont marqué. Et puis les Allemands ont marqué. Ensuite, les Français ont marqué deux fois de suite. » C’est stérile et cela ne nous donne pas le sens du déroulement des événements.

Au lieu de cela, vous diriez quelque chose comme : « Les Français ont marqué après plus d’une heure d’un match sans but, et l’outsider de l’équipe a mené le jeu. La foule s’est déchaînée… »

Le secret d’un bon résumé

Un synopsis comprend les émotions et les réactions des personnages face à ce qui se passe. Cela vous aidera à éviter un texte qui se lit comme un manuel de mécanicien. Incluez à la fois l’avancement de l’histoire (les intrigues) et la substance des personnages.

Pour les histoires avec la construction d’un large monde ou avec un cadre historique étendu

Certains écrivains peuvent avoir besoin d’entamer leur synopsis avec un ou plusieurs paragraphes qui aident à établir le monde dans lequel nous entrons ainsi que les règles de ce monde. Cela nous aide à mieux comprendre les personnages et leurs motivations une fois introduits. Par exemple, un synopsis de Harry Potter pourrait clarifier d’emblée que le monde est divisé en moldus et sorciers, et que les moldus n’ont aucune idée qu’un monde magique existe. Ou, ce fait pourrait être relayé dans le synopsis une fois que Harry Potter aura appris lui-même l’existence d’un tel monde.

Dans un roman historique, un écrivain pourrait devoir établir des attitudes culturelles ou des faits qui pourraient ne pas être connus des lecteurs contemporains, afin que les actions des personnages aient un sens et que le poids du conflit soit clair.

Dans la science-fiction et la fantasy, essayez d’éviter les termes ou les noms appropriés – des mots qui n’existent pas dans notre monde réel – qui doivent être définis ou expliqués, à moins que ces termes ne soient au cœur de votre histoire (comme « moldus » dans Harry Potter). Au lieu de cela, essayez de faire passer le message dans un langage que tout le monde peut comprendre. Le but ici est de se concentrer sur la narration plutôt que d’augmenter la charge de travail mentale de l’agent/éditeur, qui doit déchiffrer et mémoriser le vocabulaire inconnu.

Évitez de diviser le synopsis en sections

Dans la plupart des cas, le synopsis doit commencer et se terminer sans interruption, section ou autre sous-titre. Cependant, à l’occasion, il peut y avoir une raison d’ajouter des sections au synopsis, en raison de la structure narrative unique de votre livre. Par exemple, si votre roman a des chronologies entrelacées, ou s’il saute dans le temps et dans l’espace, vous voudrez peut-être commencer chaque paragraphe par une entrée en gras (« Paris, 1893 »), pour établir de façon succincte et économique où nous en sommes. En dehors de cela, évitez de découper l’histoire de quelque manière que ce soit ou d’énumérer un groupe de personnages à l’avance, comme si vous écriviez une pièce de théâtre. Les personnages doivent être présentés au moment où ils entrent dans l’histoire ou lorsqu’ils contribuent spécifiquement à l’avancement de l’histoire.

Pièges courants du synopsis de roman

Ne vous laissez pas abattre par les spécificités des noms de personnages, des lieux et d’autres noms ou termes propres. Tenez-vous en à l’essentiel. Utilisez le nom de vos personnages principaux, mais si une serveuse entre dans l’histoire pour une seule scène, appelez-la « la serveuse ». N’entrez pas dans les détails et ne dites pas « Sophie, la serveuse turbulente qui parle à tout le monde et travaille sept jours sur sept… » Lorsque vous mentionnez des noms spécifiques, il est courant de mettre le nom en majuscules en premier lieu, il est donc facile pour les agents ou les éditeurs de voir en un coup d’œil qui sont les personnages clés.

Ne perdez pas de temps à expliquer ou à déconstruire le sens ou les thèmes de votre histoire. Cela peut être un problème particulièrement persistant avec les mémoires. Un synopsis raconte l’histoire, mais il n’essaie pas d’offrir une interprétation de cette histoire.

Évitez de parler de la construction de l’histoire. C’est lorsque que vous ajoutez des éléments qui décrivent la structure du livre, comme « dans le point culminant du roman » ou « dans une série de scènes tendues ».

Évitez de raconter l’histoire d’un personnage, à moins qu’elle soit liée aux motivations et aux désirs du personnage tout au long du livre. Une phrase ou deux suffisent pour contextualiser un personnage ; idéalement, vous devriez faire référence à son origine uniquement si elle affecte le déroulement des événements. Si vous avez écrit une histoire avec des flash-back, vous en inclurez probablement peu, voire aucun, dans le synopsis.

Évitez d’inclure des dialogues, et si vous le faites, soyez économe. Assurez-vous que le dialogue que vous incluez est absolument emblématique du personnage ou représente un moment charnière dans le livre.

Ne posez pas de questions rhétoriques ou sans réponse. N’oubliez pas que votre objectif ici n’est pas d’attirer un lecteur.

Bien que votre synopsis reflète votre capacité à écrire, ce n’est pas l’endroit pour étaler votre prose. Cela signifie que vous devez laisser de côté toute tentative d’impressionner avec des descriptions poétiques. Vous ne pouvez pas prendre le temps de tout montrer dans votre synopsis. Souvent, il vous faut dire les choses, et parfois c’est déroutant pour les écrivains à qui on a ressassé durant des années de « montrer et de ne pas dire ». Par exemple, il sera judicieux de dire abruptement que votre personnage principal est un « romantique désespéré » plutôt que d’essayer de le montrer avec des scènes à rallonge.


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